V-Mart busca brillar en el campo y el clubhouse

Fuente: Lynn Henning / The Detroit News

Basado en los números miserables del año pasado, y basado en un cumpleaños número 39 en diciembre, nunca fue algo seguro que Víctor Martínez vistiera el uniforme de los Tigres de Detroit en 2018.

Sí, le debían $ 18 millones por otra temporada como su bateador designado. Pero el dinero se pagaría de cualquier manera. Mejor, tal vez, escribirle un cheque de despedida y pensar en un bate más joven y más enérgico como bateador designado.

En su lugar, Martínez se convirtió en vendedor durante las conversaciones con el gerente general de los Tigres, Al Ávila. Dijo que estaba en un régimen de entrenamiento digno del Cuerpo de Marines. No tenía problemas cardíacos persistentes del tipo que arruinó su temporada de 2017. Su pelo podría haber tomado un giro notable hacia el gris durante los últimos seis meses. Pero este es un hombre que adora jugar al béisbol, que vive por batear, y no hubo paz al alejarse de las Grandes Ligas simplemente porque tenía 39 años y venía de ese mini desastre del 2017 (.255, .697 OPS, 10 jonrones).

En un juego el lunes contra los Nacionales de Washington en Publix Field del Marchant Stadium, Martínez visitó tres veces al plato y, después de un globito inicial hacia la tercera, dos veces se vistió de V-Mart: sencillo a la izquierda, y un doble que iba a ser su quinto jonrón de la primavera, hasta que un viento feroz cayó sobre la pista de advertencia en el campo centro izquierdo. Eso hizo que la pelota chocara contra la cerca para un doble por regla de terreno.

"Pienso en los jugadores que se me ocurrieron, y tal vez solo dos siguen jugando", dijo Martínez después de que él, y el resto de los titulares del lunes, cedió el paso al elenco habitual de jóvenes que se metió en las alineaciones de la Liga der la Toronja.

Martínez estaba sacando tiras anti solares de debajo de cada ojo mientras se sentaba frente a su casillero, reflexionando sobre esta realidad conocida como la edad. Para los atletas, llega demasiado temprano. Las consecuencias son extremas. Terminan carreras que solo un verano o dos anteriores parecían perpetuas.

"Solo unas pocas cosas cambian", dijo Martínez, hablando de hechos físicos. "Lo que puedo decirles es que a medida que pasan los años, toma más y más tiempo prepararse".

Mire sus números de la Liga de la Toronja y el campamento de Martínez se vería como algo de un pelotero en su plenitud: promedio de bateo de .281 y OPS de 1.011.

¿Puede durar?

"Solo estoy viendo la pelota bien y poniéndole un buen swing", dijo Martínez, repitiendo una frase que bien podría ser otorgada al estatus de Respuesta Oficial de las Grandes Ligas.

Por lo tanto, esto es gratificante, doblemente, para un hombre que hace unos meses concitaba novelas de oración para pedir por su vida.

"Sí, mucho", dijo Martínez. "Mucho. Realmente le agradezco a Dios por permitirme llegar a este punto”.

Llegar a este punto fue doblemente incierto por la simple razón de que no fue solo su ofensiva la que sufrió una caída la temporada pasada. También lo hizo su reputación en el clubhouse, principalmente debido a una mala pelea de Tigres y Yanquis, el 24 de agosto, en el Parque Comerica, cuando ocho jugadores, entrenadores y mánagers fueron lanzados en lo que no era tanto un juego de béisbol como un juego de lucha libre. Le costó a varios Yanquis y Tigres 18 juegos en suspensiones.

El error de Martínez -dice que fue más una cuestión de identificación errónea- se produjo cuando, después del primer altercado de la tarde, sus compañeros lo acusaron de ser excesivamente diplomático con el receptor Gary Sánchez, de los Yanquis de Nueva York. Fue Sánchez quien había sido golpeado por un lanzamiento de Michael Fulmer, en su próximo turno al bate después de que había conectado un jonrón, que puso en movimiento una tarde de caos aquel jueves de verano en Detroit.

Sánchez fue visto golpeando con los puños a Miguel Cabrera, durante una tángana que comenzó cuando Cabrera empujó al receptor  Austin Romine, luego de que hubiera lanzado un mensaje ofensivo a la espalda de Cabrera.

El daño más grande de un mediador extraordinario en Parque Comerica podría haber sido para Martínez y para sus relaciones con el resto de sus compañeros.

En el dugout, después de la explosión inicial, fue confrontado por Justin Verlander, quien estaba a una semana de ser intercambiado, y por Nick Castellanos, ninguno de los cuales estaba contento de que Martínez pareciera ser excesivamente civilizado con Sánchez cuando los jugadores saltaron desde el banquillo hacia el campo, esperando que los ánimos se calmaran y que los árbitros solucionaran la disputa.

Hubo gritos en el dugout, palabras enojadas y una pelea cercana entre los tres Tigres. Martínez fue visto por Verlander, Castellanos y, al parecer por otros, como si hubiera estado en el reino general de un traidor por haber sido demasiado acogedor con Sánchez.

Martínez dice que todos entendieron todo mal, comenzando con él.

Él conocía a Sánchez, explicó el lunes. Lo conocía como un buen jugador y como un buen hombre. Pero él no sabía, insiste, que Sánchez había golpeado a Cabrera.

"Le digo esto por primera vez", dijo, "pero entré al clubhouse durante el juego y Miggy (Cabrera había sido expulsado) me dijo: 'Gary Sánchez me golpeó mientras estaba en el suelo'.

"Y no podía creerlo. Le dije: "¿Hablas en serio? Él dijo: "Sí, hablo en serio". Y entramos a la sala de videos y vimos el video”.

Hubo un golpe. Dos golpes, para ser precisos. Y ellos habían sido arrojados por Sánchez, claramente, a los ojos de Cabrera.

"Guau", recuerda Martínez. "Le dije a Miggy: 'La próxima vez que lo vea, hablaré con Sánchez' Y agrego: no va a ser una conversación educada", juró Martínez.

 

 

Serenidad de primavera

 

 

Lo que él no sabía es que la cumbre Martínez-Sánchez era apenas un aperitivo. Dellin Betances luego golpeó al receptor de los Tigres, James McCann, en el casco con una bola rápida de casi 100 millas por hora. Hubo más disturbios. Más expulsiones. Más tensión cuando los árbitros comenzaron a despejar otra escena de choque.

"Me acerqué a él", recordó Martínez. "Fui a ver a Sánchez y le dije: 'Sánchez, ¿qué haces golpeando a Miggy?'

"Él dijo: 'Víctor, le juro por Dios que no sabía quién era en el suelo'"

Martínez hizo una pausa. Y medio encogido de hombros.

"Voy a darle el beneficio de la duda", dijo. "Le dije en ese momento: 'La próxima vez que veas a Miggy, tienes que disculparte'".

Martínez dice que lo que le enfurece sobre el incidente de agosto es que se percibió como el Anexo A en cómo se había convertido supuestamente en una toxina del clubhouse.

Él dice que 2017 no fue diferente en términos de su disposición a sus compañeros de equipo o al juego que cualquiera de sus años previos en las Grandes Ligas. ¿El hombre que supuestamente era un chamán del clubhouse en su vida anterior de grandes ligas ahora era un paria?

"Ve alrededor de cualquiera de los equipos para los que jugué", dijo Martínez. "Mis años con Cleveland. Con Boston. Mis ocho años aquí. La gente te dirá quién soy. ¿Ahora quieres decir que soy un mal compañero de equipo? La gente se frustra. Las cosas pasan."

Él dice que lo que pasó después de la pelea se purgó. Explicaciones ayudadas Las conversaciones ayudaron. Los malentendidos fueron descubiertos. El perdón fue otorgado.

"¿Alguna vez te peleaste con tu hermano?", preguntó.

"Mírelo de esta manera: pasamos la mitad de nuestro año juntos. Las cosas pasan. Pero eso no te convierte en un mal compañero de equipo".

La escena dentro del clubhouse de los Tigres 2018 ha sido, de hecho, una de paz, al estilo de la mayoría de los campamentos de primavera. Los juegos reales aún no han comenzado. Los niveles de estrés son mínimos.

Un hombre que se dirige al último año de su contrato con los Tigres espera terminar como profesional, como bateador, y como jugador cuya reputación significa más que promedios de bateo o comienzo de la caliente Liga de la Toronja.

"Estoy feliz de ser parte de esta reconstrucción", dijo acerca de la reconstrucción de la lista de los Tigres, que incluirá, a fin de año, un probable adiós. "Realicé una reconstrucción en Cleveland.

"Somos jóvenes. Pero esto es béisbol. Nunca sabes."

Un jugador nunca sabe qué récord de victorias y derrotas le espera. Todo lo que tiene bajo control personal es su desempeño. Y su nombre. Y su insistencia en que, más que un buen bateador o lanzador, siempre desea ser conocido como un buen compañero de equipo. Martínez dice que no habrá dudas acerca de ninguna designación durante lo que es casi seguro que será el último año en Detroit, y quizás la final de las 16 temporadas de Grandes Ligas que espera sean vistos como lustrosas, como honorables, por todos los que evalúen un gran equipo. la vida de un colega, comenzando con los hombres con los que jugó.

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