Torreyes sale del banco y acaba con el rival

Fuente: Randy Miller / The Star-Ledger

Ronald Torreyes siempre ha sido fácilmente identificable cuando juega para los Yanquis de Nueva York o simplemente pasa el rato en el dugout. Es el pequeño tipo que se ve como un bateador cuando está cerca de algunos de sus compañeros de equipo de tamaño gigante... Aaron Judge, Giancarlo Stanton, Dellin Betances, etc.

En público, la oscuridad también se ha convertido en una cosa del pasado para Torreyes, cuya excelente modo de jugar en el cuadro de los Yanquis desde 2016, lo ha convertido en un favorito de los fanáticos.

Él también ama cada minuto de eso.

"Definitivamente", dijo Torreyes el sábado después de que los Yanquis y el juego de los Tigres de Detroit fueron suspendidos por lluvia. "Es algo que he visto durante mis años aquí con los Yanquis. He visto cómo los fanáticos han disfrutado de la forma en que juego y ahora me reconocen incluso en la calle.

"Escucho los aplausos. Veo cosas de vez en cuando. Se siente bien ser reconocido. Me siento bien de que estén contentos con lo que estoy haciendo en el campo y de jugar de la manera correcta".

Torreyes, de 25 años, ha sido increíble desde que aparentemente salió de la nada durante el entrenamiento de primavera de 2016 para ganar un puesto en el roster del Día Inaugural, y desde entonces ha sido una gran sorpresa como bateador y defensor muy sólido moviéndose por la segunda base, tercera base y campocorto. Incluso juega en los jardines y hasta es el receptor de emergencia de los Yanquis.

Lo que es más sorprendente de Torreyes, que figura como un jugador de 1 metro 72 centímetros y 69 kilos, pero se ve más pequeño, es la forma en que sigue teniendo éxito después de atravesar estiramientos tras estiramientos en los que apenas juega.

Por ejemplo, Torreyes no participó en ninguno de los primeros cinco juegos de los Yanquis esta temporada, luego comenzó el sexto y terminó de 3-1 con un sencillo productor. Debido a las lesiones, Torreyes ha jugado mucho más en las últimas dos semanas y, como de costumbre, está jugando silenciosamente en el plato y haciendo jugadas sobresalientes donde quiera que esté en el campo.

Torreyes realizó otro espectáculo la noche del viernes en la victoria de los Yanquis 8-6 sobre los Tigres con una noche de tres hits que elevó su promedio de la temporada a .429 en 21 turnos al bate.

Este comienzo no es casualidad, ya que Torreyes demostró una y otra vez la temporada pasada bateando .292 en 315 turnos al bate en 108 juegos, 85 de ellos como titular en tres espacios dentro del cuadro.

Gran parte del tiempo de juego de la temporada pasada para Torreyes se produjo cuando era campocorto todos los días en abril, mientras Didi Gregorius estaba en la lista de lesionados por una lesión en el hombro y cuando ingresó como segunda base cuando Starlin Castro estaba en la lista de lesionados dos veces con un isquiotibial tenso. Pero también ha sido valioso en papeles menores durante sus días en los Yanquis, como ser respaldo defensivo en la última entrada. Su cometido dos veces recientemente fue para entrar por el novato tercera base Miguel Andujar.

¿Cuál es el secreto del éxito de Torreyes?

Preguntamos el sábado, y aunque el nativo de Venezuela todavía usa el intérprete español de los Yanquis Marlon Abreu durante sus entrevistas, Torreyes entiende y habla inglés lo suficientemente bien como para sonreír al escuchar la pregunta.

Su respuesta fue reflexiva e interesante, especialmente la última parte de su respuesta.

"No diría que es un secreto", dijo Torreyes. "Es solo mi trabajo duro. Tengo una rutina todos los días que paso por donde voy y tomo rolatas en todas las posiciones: tercera, grama corta, segunda y en los jardines. También tengo una rutina con mis entrenadores de bateo. Es solo una cuestión de ser consistente con la rutina que tengo todos los días que me permite estar listo y prepararme para los juegos.

"Además, cuando no estoy jugando, estoy prestando atención a cada lanzamiento, cada turno al bate, cada entrada. Estoy viendo donde los muchachos están cambiando en la defensa. Estoy viendo cómo los lanzadores están atacando a nuestros bateadores Así que es una combinación de muchas cosas diferentes que me permite estar mentalmente preparado, así que cuando se me da la oportunidad, estoy listo para contribuir”.

Cosas fascinantes allí. A los fanáticos de los Yanquis les encanta escuchar a Torreyes hablar sobre ser tan aficionado a los juegos, cuando ni siquiera está jugando.

El venezolano ciertamente impresionó a Aaron Boone, mánager que este año se estrena con los Yanquis. De trabajar juegos de los Yanquis en los últimos años como locutor de ESPN Sunday Night Baseball, a Aaron Boone le gustó lo que vio de Torreyes.

A él le gusta más Torreyes ahora.

"Recuerdo que me impresionaba el año pasado cada vez que cubrimos a los Yanquis, especialmente sabiendo lo que hizo temprano cuando Didi se lesionó", dijo Boone. "Una gran razón por la cual los Yanquis jugaron tan bien durante el primer mes, fue cuando los muchachos intensificaron. Así que entré como mánager con la impresión de que este muchacho puede jugar.

"Creo que lo que realmente me impresionó fue la primera semana en la que Torreyes no vio trabajo y estaba lidiando con algunos problemas climáticos y no es su trabajo normal. Así que estuvo sentado allí durante seis días sin ver el campo, sin un turno al bate. Lo tiré allí ese primer día y él estaba haciendo todas las cosas correctas. Tal vez creció un mayor aprecio por él entonces, pero entré con una alta opinión de él”.

Ese primer día fue el 4 de abril contra Tampa Bay, cuando Torreyes comenzó en segunda base y se fue de 1-3 con una carrera impulsada. Tres días más tarde, Torreyes, nuevamente comenzando en segunda base, tuvo tres hits en una victoria sobre los Orioles de Baltimore.

Torreyes, quien comenzó en el segundo lugar antes de pasar al tercer lugar en la victoria del viernes por la noche sobre los Tigres, se fue de 4-4 y se fue de 21-9 (.429) en ocho juegos.

Después de jugar bien para los Yanquis durante dos temporadas, sus primeros tantos como jugador grande después de seis turnos al bate y ocho juegos para los Dodgers de Los Angeles 2015, sorprendentemente, Torreyes nunca estuvo en la mezcla la primavera pasada para un puesto titular, incluso aunque hubo aperturas tanto en la tercera base como en la segunda.

Los Yanquis terminaron trayendo al antesalista Brandon Drury y comenzaron la temporada con el agente libre Neil Walker y el joven Tyler Wade como guardianes de la segunda base.

Torreyes dice que no se abatió por el desaire.

"Nunca me sentí decepcionado por eso", dijo. "Realmente disfruto lo que hago. Estoy contento con lo que hago. Para mí, tener la oportunidad de jugar diferentes posiciones en el cuadro interior es muy singular. No muchas personas tienen la oportunidad de jugar en campocorto, tercera y segunda.

"Es sólo una cuestión de ayudar de cualquier manera posible. Algunos días voy a entrar y jugar a la defensiva y ayudar al equipo de esa manera. Algunos otros juegos que voy a entrar y poner la bola en juego. Realmente eso es lo importante para mí. Estoy prestando atención al juego y estoy listo para ese momento, tengo la oportunidad de jugar”.

Últimamente ha tenido más oportunidades con Drury en la lista de lesionados  después de luchar temprano y Wade tuvo un comienzo lento. Su compatriota el gran prospecto Gleyber Torres, subirá probablemente desde AAA para debutar pronto, pero todavía Torreyes obtendrá posibilidades de jugar aquí y allá... al menos como un jugador de medio tiempo y tal vez más.

"Todavía estamos en alto con Wade, Gleyber, Andújar y todos estos muchachos", dijo Boone. "Obviamente, hay un papel para Torreyes, pero la temporada de las Grandes Ligas tiene una forma de averiguar dónde están los muchachos que deberían estar afuera.

"Afortunadamente para nosotros, tenemos a Ronald, y cuando ha tenido sus oportunidades aquí temprano, ha aprovechado al máximo".

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