Darwinzon Hernández con sello de grandeliga

Fuente: Alex Speier / Boston Globe

Hace cinco años, un lanzador ahora considerado como uno de los mejores prospectos de los Medias Rojas temía que el final hubiera llegado antes del comienzo.

A los 16 años, en 2013, Darwinzon Hernández estaba listo para comenzar su carrera profesional. Había captado la atención en Venezuela como un zurdo duro que, a esa temprana edad, podía tocar las 90 mph Sin embargo, cuando se acercaba la apertura de julio del período internacional de firmas amateurs, Hernández sufrió una lesión en el codo que permitió que su riesgo opacara su promesa.

"Fue realmente aterrador", recordó Hernández a través de un traductor esta primavera. "En el área donde yo venía, yo era uno de los mejores lanzadores zurdos de por allí. Cuando sufrí la lesión y empecé a sentir un poco de incomodidad, pasé de lanzar de más de 90 a solo 80, y era incómodo lanzar la pelota”.

Sin embargo, para ese verano, había recuperado la salud. Mientras luchaba por encontrar un equipo en un momento en que los clubes ya estaban desviando su atención de la clase internacional 2013-14 al grupo 2014-15, con la mayoría de los equipos haciendo la mayoría de sus principales compromisos financieros, Hernández estaba decidido a encontrar un equipo. Otra oportunidad.

Alex Requena, un cazatalentos de los Medias Rojas en Venezuela que había seguido a Hernández desde que tenía 14 años, se mantuvo en contacto con el lanzador. Después de un entrenamiento en el que el zurdo recordó que estaba de vuelta a 86-87 mph, los Medias Rojas le ofrecieron a Hernández $ 7 mil 500. Él saltó.

"Siempre he sido fanático de los Medias Rojas de Boston", dijo Hernández. "El día después de que los Gigantes de San Francisco me ofrecieran $ 100,000. Todavía decidí mantener mi compromiso con los Medias Rojas porque quería firmar con ellos".

Aun así, Hernández sintió que estaba ingresando a la organización en clara desventaja. Como un signatario de bajo dólar, los Medias Rojas habían invertido poco en él. En los primeros años de su carrera, particularmente en el debut de 2014 en la Liga Dominicana de Verano en la que se sentó principalmente a 84-88 mph, nuevamente en la Liga de Verano Dominicana 2015 y una campaña de 2016 en Lowell, Hernández sintió que su carrera dependía el equilibrio con cada lanzamiento.

"Estaba lanzando muy inseguro, solo porque tienes todo el grupo que está encima de ti y está mejor clasificado que tú. Empecé pensando que quería lanzar bien para no ser despedido, ser liberado ", dijo Hernández. "Eso siempre estaba en mi mente cuando estaba lanzando".

Aun así, Hernández había empezado a abrir los ojos con sus cosas, una bola rápida que durante su tiempo con los Medias Rojas llegó a mediados de los 90 junto con una curva y cambio, aunque tuvo problemas para controlarla en la zona de strike, caminando 5.4 bateadores por nueve entradas desde 2014 a 2016. Finalmente, el año pasado en Greenville de clase A baja, Hernández decidió que era hora de atacar.

"Solo quería tomar el año, concentrarme y pensar: 'Este es mi año'. Quiero ser el mismo bulldog que realmente ataca a los bateadores y lanza mi juego '", dijo Hernández, quien tuvo foja de 4-5 con una efectividad de 4.01 con 10.1 ponches y su mejor registro de carrera de 4.3 boletos por cada nueve entradas. "Estuvo muy bien".

Hernández mostró cosas que calificaron como electrizantes a veces. Trabajando agresivamente a ambos lados del plato desde tres cuartos de brazo, que le permite generar una rotación considerable en sus lanzamientos, Hernández se sienta a mediados de los 90, generalmente de 92 a 96 mph, pero con la capacidad de tocar ligeramente al norte de eso. Si bien su lanzamiento secundario primario ha sido una bola curva, su tragamonedas (algo que recuerda a Francisco Liriano) parece ideal para la slider, un lanzamiento que trabajó para incorporar (junto con un cortador) a fines de la temporada pasada y ha seguido desarrollándose en su primaria-secundaria que ofrece este año.

Ahora presenta una combinación recta / slider / cort6ador / curva / cambio que ha dado consistentemente problemas a los oponentes. Hernández ha tenido bateadores a un promedio de .222 en su carrera en las ligas menores, permitiendo solo nueve jonrones en 250 entradas en su carrera mientras se embasaba un poco más de un bateador en la entrada.

"Odio ser bateado. Odio cuando los bateadores castigan mis lanzamientos. No me gusta que ningún bateador consiga lo mejor de mí ", dijo Hernández. "A riesgo de no sonar demasiado arrogante, mi bola rápida es muy incómoda para los bateadores. No sabes a dónde irá, si va a entrar, a salir o a hundirse. Leí que el lanzamiento más efectivo en las Grandes Ligas era la slider, así que quería perfeccionar eso para tener otra forma de sacar a los muchachos".

Esta temporada, Hernández abrió el año en la rotación del Salem clase A Alta, donde lanzó cinco entradas en blanco con seis ponches y tres bases por bolas en su primera apertura. El jugador de 21 años tiene las cosas en bruto para ser titular de mitad de rotación, pero su producción de strikes y su comando tendrán que mejorar para que tenga la eficacia en sus envíos para seguir siendo abridor.

Algunos ven el potencial para un relevo dominante de entradas tardías en el molde de Jake McGee, con un piso bastante claro de alguien cuya bola rápida y bola rompiente puede abrumar a los zurdos (quienes golpearon .184 / .282 / .196 en su contra el año pasado).

Esa es una amplia gama de posibilidades, típica de un sistema de Medias Rojas donde muchos de sus mejores prospectos están en los niveles inferiores. Pero dado que ahora se ha movido más allá de la inseguridad y la incertidumbre de un comienzo mediocre de su carrera para emerger como uno de los principales prospectos en el sistema patirrojo, Hernández se acerca a esta temporada como una posibilidad considerable.

"Mi objetivo en realidad para este año es ir a AA y con suerte conseguir un llamado de septiembre. Pero si no, luego terminar el año en AA esperar que el próximo entre en una pista rápida para llegar a las grandes ligas, "Dijo Hernández. "Pero lo principal para mí siempre ha sido que me encanta trabajar. . . . Quiero que ese día sea perfecto”.

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