6:00 pm

0 BRAV

0 CARI

6:00 pm

0 AGUI

0 TIBU

7:00 pm

0 CARD

0 TIGR

7:00 pm

0 LEON

0 MAGA

Odúbel asombra a todos... Menos a Velandia

Fuente: Scott Lauber / The Philadelphia Inquirer

Día tras día, semana tras semana, el sol sale y se pone. Y en algún punto intermedio, Odubel Herrera se embasa

Ha sido de esta manera ahora para 41 juegos, cuatro al final de la temporada pasada, 37 al comienzo de este. Solo tres jugadores en la historia de los Filis han tenido rachas en la base más tiempo que Herrera, y dos, Mike Schmidt y Chuck Klein, están en el Salón de la Fama.

Pero Jorge Velandia ya lo había visto antes en Herrera.

Velandia era el gerente general de La Guaira, un equipo de pelota de invierno en Venezuela, cuando Herrera jugó para él en 2014. En 58 juegos, Herrera bateó para .372 con un porcentaje de embasarse de .432, 14 dobles, tres triples y seis jonrones. Fue nombrado MVP de la Liga de Invierno de Venezuela.

Y así, cuando Herrera se convierte en uno de los jardineros centrales más destacados del béisbol justo ante nuestros ojos, un desarrollo que incluso el mánager de primer año de los Filis Gabe Kapler calificó como "una sorpresa increíblemente agradable", Velandia podría ser la única persona que puede salirse con la suya diciendo que esperaba esto.

"Lo que está haciendo en este momento", dijo Velandia el lunes, "es algo que siempre pensamos que sería capaz de hacer. Solo era cuestión de tiempo."

Herrera, de 26 años y en su cuarta temporada en las Grandes Ligas, solo había alcanzado el nivel AA con los Rangers de Texas en 2014, cuando lo dejaron sin protección en el draft de la Regla 5 de ese invierno. Velandia, un asistente especial para el personal de jugadores de los Filis, recomendó que lo reclamaran. No importa que Herrera cambiara posiciones desde la segunda base al jardín central. O que los Filis tuvieran que mantenerlo en su lista de Grandes Ligas durante la temporada 2015 u ofrecerlo de regreso a los Vigilantes.

"Le dije a todo nuestro personal, a nuestra oficina principal, 'Escuchen, este es el hombre que tenemos que elegir'", dijo Velandia. "Dije, 'No me sorprendería si termina siendo un jugador de todos los días en el primer año debido a su habilidad para batear'".

Eso es exactamente lo que sucedió. Herrera intervino en 147 juegos para los Filis en 2015 y bateó para .297 con un porcentaje de embasarse de .344. Un año después, ya era un jugador estrella. Parecía un jugador sólido, si no uno que parecía más preocupado por el estilo de lanzar su bate que la sustancia de salir corriendo de la caja.

Pero también había una sensación de que Herrera era tan bueno como lo que iba a obtener. Kapler incluso lo dejó fuera de la alineación del día de apertura porque no le gustaba el enfrentamiento contra el abridor de los Bravos de Atlanta, Julio Teheran.

Siete semanas después, el nombre de Herrera está escrito en marcador permanente en el lugar n. ° 3 de la tarjeta de alineación de los Filis. Con .360 puntos, es el bateador principal de la Liga Nacional. Ocupa el segundo lugar en éxitos (50), el tercero en porcentaje de embasarse (.430) y el quinto en OPS (.992).

Puedes explicar la mejora de Herrera de la forma que quieras, incluido el hecho de que ha buscado solo el 32.5 por ciento de los lanzamientos fuera de la zona de strike, frente al 40 por ciento de la temporada pasada. Para el director de exploración profesional de los Filis, Mike Ondo, Herrera simplemente ha crecido después de aprender en el trabajo durante las últimas tres temporadas.

"Está madurando como jugador", dijo Ondo. "Llegó a Filadelfia directamente desde la AA, fue directamente a las Grandes Ligas, un nivel que no era suyo. Pero ahora está en su cuarto año y solo tiene confianza de que pertenece a este ámbito y de que es un buen jugador”.

Velandia nunca lo dudó. Antes de irse de Venezuela para asistir a las reuniones de invierno de 2014, le dijo a Herrera: "Voy a elegirte en la Regla 5". No se lo digas a nadie”. Ondo todavía recuerda la insistencia de Velandia de que los Filis tomaran a Herrera.

"Jorge básicamente dijo, 'voy a apostarle ahora que este tipo bateará'", dijo Ondo. "Lo que fue capaz de reconstruir fue lo que parecía Odubel en los jardines. No lo habíamos visto en ningún momento en el jardín. El hecho de que él estaba jugando todos los días en Venezuela y Jorge estaba allí mismo, eso realmente ayudó a solidificar si él podría quedarse como jardinero central".

Herrera aún tiene 15 juegos por jugar antes de que iguale el récord de franquicia de Mike Schmidt de llegar a la base en 56 juegos seguidos. E incluso si llega allí, no será comparable a la racha de 56 juegos de Joe DiMaggio. Herrera no ha golpeado ocho veces durante su racha, pero llegó a la base por boleto o pelotazo.

Pero no te embasas todos los días durante casi siete semanas por accidente. Claramente, Herrera está alcanzando un pico que es más alto que todo lo que hizo en sus primeras tres temporadas en las mayores.

"Abiertamente, nunca dices, 'Oh, este tipo se va a ir', a menos que lo hayan hecho durante varios años seguidos, 'y va a alcanzar los .350 o tener un OPS fuera de las listas'", dijo Kapler. . "¿Pensamos que él era un muy buen jugador ofensivo? Sí. ¿Tiene un historial de ser un buen jugador ofensivo? Sí. Entonces, ¿es esto una especie de shock? No. Pero ciertamente ha sido una sorpresa increíblemente agradable".

A menos que estuviera en Venezuela en el invierno de 2014-15.

"Está dispuesto a demostrarle al mundo que es un buen jugador, hombre", dijo Velandia. "Es hermoso verlo crecer y convertirse en uno de los mejores jugadores en las Grandes Ligas".

Comentarios de nuestros lectores