Asdrúbal no se preocupa por el futuro

Fuente: Ken Davidoff / New York Post

¿Qué podría hacer Asdrúbal Cabrera para impulsar su mercado el próximo invierno?

Él parece decidido a descubrirlo.

Oh, Cabrera no discutirá tanto.

"No quiero pensar en eso", dijo el sábado en Citizens Bank Park, antes de que el juego de los Mets de Nueva York contra los Filis de Filadelfia  se pospusiera, y luego reiteró: "No quiero pensar en eso. Solo vine aquí para hacer mi trabajo, y después de la temporada, ya veremos”.

Sin embargo, el jugador de 32 años está en el tipo de comienzo que, si se mantiene parcialmente, puede desafiar las convenciones establecidas durante la sequía de agentes libres del invierno pasado.

Cabrera ingresó el sábado para comenzar por 36ª vez en los 37 juegos de los Mets, y se puede entender el entusiasmo de ambas partes por esa frecuencia. Llevaba una línea de .326/.375/.551, y sus 45 hits lo empataron (con Freddie Freeman de los Bravos, Starling Marte de los Piratas y Scooter Gennett de los Rojos) para el cuarto lugar en la Liga Nacional.

"Lo queremos en la alineación todos los días", dijo Mickey Callaway de Cabrera. "Él y Yoenis Céspedes han estado en cierto modo en la misma página. Quieren salir y jugar. Incluso cuando estábamos bien, especialmente ahora que nos estamos yendo mal, quieren jugar todos los días, salir y ayudar al equipo. Y no los culpo. Entonces mis conversaciones con ellos son difíciles. En algún momento, estos días libres terminarán y vamos a tener que asegurarnos de que simplemente se sienten. Lo hemos hecho un par de veces para estos tipos. Pero en este momento, quieren jugar todos los días".

Céspedes ha estado luchando contra un cuádriceps derecho adolorido que compromete su disponibilidad y forma atlética. Si Cabrera se enfrenta a tales restricciones, las está ocultando bien. Aunque dijo: "No estoy haciendo nada diferente". En el plato, el 27 por ciento de sus batazos fueron en línea, según FanGraphs, un notable salto desde el 20.4 por ciento del año pasado y su anterior mejor marca de 23.4 por ciento con el 2012 indios.

Supongamos que la rutina de la temporada lo frena un poco, por lo que termina con, digamos, tres victorias por encima de los actuales 4.5 que proyecta, según Baseball-Reference.com. ¿Qué tan grande de un paquete podría aterrizar Cabrera entrando en su temporada de 33 años?

Es difícil encontrar un buen paralelismo con Cabrera, que puede batear de jonrón, tomar boletos, jugar  múltiples posiciones dentro del cuadro de forma competente y posee una buena reputación como activo del clubhouse. Sin embargo, si nos fijamos en cómo el mercado no ve con buenos ojos a los jugadores de más de 30 años, se apostaría a que será difícil para él igualar el paquete de dos años y $ 18.25 millones que los Mets le dieron en diciembre de 2015, que convirtió en un contrato de tres años y  24.75 millones cuando los Mets ejercitaron su opción de equipo para 2018.

"Recogieron la opción inmediatamente después de la Serie Mundial", dijo Cabrera. "Estaba feliz por eso".

Si los Mets hubieran comprado la opción de 8.25 millones por 2 millones, es cuestionable si Cabrera podría haber igualado los $ 6 millones que habría perdido. Recuerde que el jugador del cuadro Eduardo Núñez, que cumplirá 31 años en junio, firmó un contrato de un año con una opción de equipo para 2019 que le garantiza $ 6 millones. O que el ex compañero de dobles matanzas en los Mets, Neil Walker, quien es aproximadamente dos meses mayor que Cabrera, recibió solo $ 4 millones para que los Yanquis lo rescataran del olvido de los entrenamientos de primavera.

"Sé que fue realmente difícil el año pasado", reconoció Cabrera.

A pesar del ruido de sables de la Asociación de Jugadores, existen pocas razones para pensar que no será mucho más fácil esta temporada baja que viene. Incluso si los Yanquis y los Dodgers gastan un poco más de dinero después de superar el límite de impuestos de lujo de 197 millones y restablecer sus tasas impositivas, ambos están a bordo de sus respectivos movimientos juveniles.

"No estoy preocupado por eso", afirmó Cabrera, y ese es el enfoque correcto a seguir. Para aquellos de nosotros que estudiamos este tipo de cosas, sin embargo, él podría representar otro caso de prueba interesante en la escena económica en rápida evolución del béisbol.

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