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Brusdar Graterol irrumpe con fuerza

Fuente: Mike Berardino / Pioneer Press

Brusdar Graterol, prospecto de los Mellizos de Minnesota, tiene una gran bola rápida, y tiene en su colega José Berríos un modelo a seguir en las Grandes Ligas.

Diga esto por el derecho, lanzador de fuego derecho en el Cedar Rapids Clase A. El joven sabe cómo elegir un modelo a seguir.

"Mi lanzador favorito es José Berríos", dijo Graterol recientemente en inglés que mejora rápidamente. "Me gusta la forma en que lanza. Me gusta cómo lanza su bola rompiendo. Oh, Dios mío, es impresionante”.

Graterol es un venezolano de 19 años de edad con un marco robusto y una bola rápida que alcanza las 101 mph. Berríos es un puertorriqueño de 24 años con una construcción ágil y dos victorias en juegos completos durante la primera mitad de su tercera temporada en la rotación de los Mellizos.

Sin embargo, Graterol no permite que las diferencias le impidan concentrarse en lo que Berrios está haciendo en las grandes ligas. Su página de Twitter muestra una foto de fondo de Berrios en modo bestia de temporada baja, y el prospecto incluso se apodó brevemente como "La Máquina" en el mismo sitio de redes sociales.

Cuando el nombre de Graterol fue mencionado recientemente en clubhouse de los Mellizos, Berrios asintió y sonrió.

"Lo conozco", dijo. "Es un buen tipo. Hablamos un poco durante el entrenamiento de primavera. Le mostré algunos de mis ejercicios con el brazo”.

Ahora, apenas pasa un día sin que Graterol siga religiosamente su rutina de ejercicios de banda y otros ejercicios para mantener el brazo fuerte tras la cirugía de Tommy John que le costó la temporada 2016.

Mientras hablaba una mañana reciente junto a su casillero en Perfect Game Field, Graterol estaba atando con cuidado un juego de pesas de tobillo de cinco kilos. Era la mañana después de un inicio de seis entradas con un calor alto de 33 grados, pero Graterol se estaba preparando para hacer su rutina de lavado de hombros.

Eso es algo más que comparte con Berríos: una dedicación entusiasta a su oficio y el condicionamiento entre los comienzos que lleva soportar una larga temporada.

"Mi objetivo es trabajar todos los días, todos los días", dijo Graterol. "Necesito mantener mi brazo fuerte; eso es lo más importante. Entonces, todos los días trabajo en mi brazo. Me gusta trabajar duro. Es por eso que José Berríos es mi favorito. Entiendo que él trabaja todos los días”.

Queda por ver cómo las entradas pueden permitir a Graterol, que no cumple 20 años hasta fines de agosto, tirar antes de cerrarlo. En 2017, fue limitado a 40 entradas combinadas entre la Costa del Golfo y las ligas de los Apalaches, y no se le permitió ir más allá de 75 lanzamientos en ningún comienzo.

Este año para los Kernels, Graterol tuvo marca de 2-1 con un promedio de carreras limpias ganadas de 1.95 en sus primeras seis aperturas. Se quedó en Fort Myers, Florida, en un extenso entrenamiento de primavera hasta fines de abril, lo que le permitió evitar el frío de la Liga del Medio Oeste y tuvo otra breve temporada en la lista de lesionados con una contusión en su mano de lanzadores supuestamente causado por dormir en una posición incómoda.

Regresó para lanzar siete entradas de pelota de dos carreras en su primera salida de la lista de lesionados. En sus primeras 32.1 entradas este año, ponchó a 11 bateadores por cada nueve entradas, anotando apenas 2.2 por cada nueve y manteniendo un porcentaje de strike de 66.7.

Se le permitió lanzar 91 y 86 lanzamientos en sus últimas dos salidas, y eso incluyó un inicio el 20 de mayo contra Clinton, en el cual Graterol tocó tres dígitos ocho veces, incluido el penúltimo lanzamiento de otra actuación impresionante.

La parte más loca es Graterol genera toda esa velocidad fácil con una entrega suave y sin estrés y nada más que bolas de dos costuras.

"Es un tipo divertido para trabajar", dijo el receptor del Ceder Rapids, David Bañuelos. "Es un joven que llega sin esfuerzo de 100 millas por hora". Puede que falle, pero no gruñe por ello. El futuro es brillante para él, pues es especial”.

Bañuelos, una selección de quinta ronda de Long Beach State que llegó desde los Marineros de Seattle en un acuerdo por  1 millón de dinero internacional de bono conjunto, aún está conociendo a Graterol y su repertorio de pitcheo. Él ve el potencial en la curva de mediados de las 80 mph y el cambio de poder en 88-92 mph, pero es el slider duro en 88-90 mph que tiende a poner a los bateadores a dormir una vez que el conteo alcanza dos strikes.

"Ha recorrido un largo camino", dijo Bañuelos. "Después de la primera salida, le dijimos que era un terreno realmente bueno para ir. Le dijimos: 'Solo arrójala', y eso es lo que ha estado haciendo. Es muy bueno por ahí”.

Y un atleta, también, que se enorgullece de su capacidad para mantener a raya a los corredores y sabe cómo fildear en su posición.

"A veces tiende a intentar hacer demasiado porque sabe que tiene un brazo vivo", dijo Bañuelos, "pero a su edad es muy maduro y puede calmarse y volver a donde debe estar. Aceptó un par de jonrones (el 20 de mayo), pero todavía estaba allí, lanzando strikes”.

Desafiar a los bateadores es una gran parte de la mentalidad de Graterol. Entonces está pensando en enfrentar dos y tres veces en el juego a la alineación contraria.

"No tenía conocimiento de todas sus cosas de inmediato; le tomó un poco de tiempo averiguarlo ", dijo Bañuelos. "Pero luego lo descubrió y se puso cómodo". A veces, a una edad temprana, los muchachos no tienen eso. Él entiende lo que tiene que hacer, lo cual es impresionante a los 19.

"Trabaja duro, y le valdrá la pena". Eso es lo que los compañeros de equipo y entrenadores de Berrios solían decir sobre él, ya que hizo el ascenso constante a través del sistema de los Mellizos después de que lo sacaron 32° general de la secundaria en el draft de 2012. Berríos estaba a un mes de cumplir 22 años cuando hizo su debut en Grandes Ligas en 2016, pero Graterol, que firmó a los 16 años por solo 150.000, podría superar eso.

"Todos los días veo videos de Berríos", dijo Graterol. "Eso me ayuda a mejorar. En este momento, estoy trabajando en mi cambio”.

Con eso, "La Máquina" Graterol cortésmente se excusó. Tenía algunas carreras que hacer.

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