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Odúbel superará el momento difícil

Fuente: Matt Breen / Philadelphia Enquirer

Las primeras siete semanas de la temporada de Odubel Herrera fueron tan buenas que fue casi imposible para él mantener ese tipo de producción. Estaba bateando .361 el 17 de mayo con un porcentaje de embasarse de .431 luego de sus primeros 40 juegos. Seguramente habría un poco de disminución.

Pero ese declive ha sido un poco más agudo de lo esperado. Herrera fue de 4-0 el domingo, su tercer juego consecutivo sin hit conectado.

Está bateando .169 con un porcentaje de embasado de .204 en sus últimas 98 apariciones en el plato. Su promedio de bateo (.288) y porcentaje de embasamiento (.350) han alcanzado los puntos mínimos de la temporada. Durante sus primeros 40 juegos, Herrera promedió un paseo por cada 9.82 apariciones en el plato. En sus 22 juegos desde entonces, promedia un paseo por cada 31 apariciones en el plato. Su ritmo de caminata se ha desplomado y su tasa de ponches se ha disparado.

Si el 17 de mayo fue el pico de su temporada, entonces los Filis tienen que esperar que el domingo haya sido el punto más bajo.

"Creo que está atravesando un momento difícil", dijo el  Gabe Kapler, mánager de los Filis de Filadelfia, luego del triunfo por 4-3 sobre Milwaukee. "Ha habido una caída significativa en sus números y estadísticas, todos estamos viendo eso. Y estamos viendo que su ritmo y el tiempo están apagados. Es un bateador de tiempo y ritmo, muy similar a como Rhys Hoskins es un bateador de tiempo y ritmo. Entonces, cuando ese ritmo y esa sincronización se ven alterados e interrumpidos, simplemente no se ven cambios tan limpios. Pero sabemos que el ritmo y el tiempo tienden a volver".

El momento es tan importante para el swing de Herrera debido a la patada en la pierna, descrita por Kapler como "un movimiento violento hacia el receptor", que usa antes de cada swing. Ese swing de Herrera es tan dependiente de la patada que está casi indefenso si el movimiento se apaga solo un tic. Encontrar ese ritmo podría tomar tiempo. Y la producción de Herrera en las últimas tres temporadas, y las primeras siete semanas de este año, le permite a los Filis mostrarle paciencia.

Herrera no es ajeno a salir de los bajones ofensivos, ya que esta no es la primera vez que se lo prueba para encontrar su ritmo. Bateó .183 en mayo del año pasado antes de batear .321 en junio y luego .360 en julio y agosto con un porcentaje de embasarse mejor que .400 en ambos meses. Tuvo un triste julio en 2016, pero luego terminó su temporada con un fuerte agosto y septiembre. Un repunte similar es necesario aquí.

Herrera empujó una carrera en la quinta entrada del domingo cuando se apresuró a la primera base para entorpecer a una posible doble matanza. Esa carrera, anotada por Zach Eflin, puso a los Filis adelante por dos y demostró ser la carrera ganadora después de que Milwaukee anotó en el octavo. El roletazo de Herrera en dos entradas más tarde fue la pelota más fuertemente golpeada por un bateador de los Filis. Y después de tres semanas ásperas, incluso un roletazo claramente golpeado podría ser visto como algo positivo.

"Está bateando justo en el medio de nuestra alineación, por lo que siempre es bueno cuando va bien", dijo Kapler. "Pero supongo que lo único que nos hace confiar es que sabemos que puede regresar en cualquier momento, y lo hemos visto hacer un swing con un tiempo menos que óptimo y luego volver y estar a tiempo con su bate".

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