Pompeyo Davalillo: El primer zuliano en las grandes ligas

Fuente: Carlos Figueroa Ruiz / Diario Liderendeportes

Noventa años del natalicio de Pompeyo Davalillo se están cumpliendo este sábado.

Considerado como uno de los jugadores más pintorescos de la cosecha de casi trescientos bigleaguers criollos, Davalillo fue el primer zuliano que intervino en las Grandes Ligas cuando debutó con los Senadores de Washington el 1 de agosto de 1953 y sorprendió con su juego de estilo bullicioso y agresivo en el shortstop.

Nacido en Cabimas el 30 de junio de 1928, Davalillo destacó desde muy joven en la pelota zuliana y a principios de los años 50, cuando viajó a Caracas para enrolarse en el ejército, comenzó a sobresalir en el béisbol amateur capitalino con el equipo de las FF. AA.

En la edición 1952-53, después de representar a Venezuela en un torneo internacional en Nicaragua, a finales de 1951, firmó su primer contrato profesional. Y por su excelente desempeño al batear .267 con 10 estafas en 47 juegos para ayudar al Caracas a proclamarse campeón, fue escogido como Novato del Año.

Al mismo tiempo, el cazador de talento Joe Cambria lo reclutó para los Senadores. Antes de concluir la temporada de 1953 fue promovido al equipo grande, para seguir los pasos de Alejandro Carrasquel (1939), Jesús Ramos (1944) y Alfonso Carrasquel (1950) en la lista de criollos que llegaron a las Grandes Ligas.

Lesión de una pierna limitó su actuación en Grandes Ligas a 19 juegos. En Venezuela jugó por 13 temporadas hasta 1967. También actuó en Cuba y México hasta mediados de los años sesenta.

Davalillo está considerado como uno de los grandes estrategas del béisbol venezolano. Fue campeón tres veces en la LVBP: dos con Zulia (1991-92 y 1993) y una con Caracas (1994-95). También dirigió a Tiburones y Caribes, a varios clubes de la liga de México y fue entrenador de la UCV.

Falleció a la edad de 84 años, el 28 de febrero de 2013.

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