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Franco deslumbra en salida de emergencia

Fuente: Tyler Maun / MiLB.com

No se suponía que Enderson Franco estuviera en la lomita para su equipo el lunes. Al final de la noche, el diestro había realizado una actuación para recordar.

Con la presión de iniciar un partido sin preparación, Franco lanzó sin permitir hits hasta la séptima entrada y terminó con siete episodios de un hit, ponchando a ocho sin permitir carreras en la victoria de Mississippi a Birmingham, 3-0, en la liga del Sur.

Mississippi tenía previsto al prospecto número 2 de Atlanta, Kyle Wright para abridor, pero Wright fue ascendido a AAA Gwinnett más temprano en el día, dando la oportunidad a Franco. El lanzador de 25 años había relevado en  dos de sus cuatro salidas anteriores y ocho de 21 esta temporada.

"Puede ser la primera de muchas aperturas", dijo el coach de pitcheo Dennis Lewallyn. "Probablemente va a entrar en el lugar de Wright, y lo hizo muy bien.

"Realmente había tenido cinco días libres, porque había entrado y salido de la rotación. Es un tipo polifuncional. Está casi listo para hacer lo que necesitemos que haga. Su última vez obtuvo el primer juego salvado de su carrera en cinco entradas y creo que 76 lanzamientos. Cuando Kyle se acercó, dije, “Oye, este será tu quinto día libre, así que te vamos a colocar en su lugar. Solo danos lo que tengas'. "

Franco se aseguró de que su equipo mantuviera el ritmo, aunque su noche comenzó con un tropiezo cuando golpeó al primer bate de Birmingham, Joel Booker, para abrir el juego. Una entrada más tarde, Franco también envió a la primera base a Alex Call con otro deadball, pero el derecho retiró a los próximos 10 bateadores que enfrentó. En el quinto, golpeó a Bryant Flete con dos outs, pero también salió de ese punto, ponchando a los siguientes cuatro bateadores.

"Es lo mejor que le he visto lanzar", dijo Lewallyn. "Lanzó su bola rápida a ambos lados del plato con una curva decente y un cambio realmente bueno y nunca tuvo realmente ningún problema".

Después de ponchar a los tres rivales en el sexto, Franco inició el séptimo  con una gran jugada de su jardinero central. Tratando de encender su ofensiva en un juego sin anotaciones, Danny Mendick rompió la magia con un toque a tercera base que se convirtió en el primer imparable.

"El juego estaba 0-0, y están tratando de ganar el juego como nosotros", dijo Lewallyn. "Buscaba estar en las bases, es un corredor rápido. Nada que reprochar. Hicimos un buen trabajo al mantenerlo cerca para que no pudiera robar, pero cuando tienes un tipo que puede correr así en un juego 0-0 o incluso si hubiera sido 1-0, todavía están tratando de ganar el juego. No tengo ningún problema con empatar en esa situación”.

Franco todavía se enfrentaba al mínimo en la entrada, el siguiente out fue un elevado al campocorto y abandonó la lomita después de que Mendick fuera atrapado robando en la segunda base por el catcher Carlos Martínez.

"Hoy estuvo más agresivo que durante todo el año", dijo Lewallyn. "Tiene cosas buenas, pero tiende a salir de su estrategia un poco. Esta noche simplemente se mantuvo agresivo, y también felicito a nuestro receptor, Carlos Martínez ha hecho un trabajo excelente y se han comunicado bien. Lo metió en el juego tal vez dos veces toda la noche".

Franco terminó su noche lanzando 101 lanzamientos, 62 en strike y convirtió su gema contra un equipo difícil. Dylan Cease casi iguala a Franco. El prospecto de los Medias Blancas desperdigó cinco hits y dos bases por bolas y ponchó a siete en seis entradas sin permitir carreras.

"Eso es parte del juego, puedes retroceder y ceder o puedes salir e intentar en cada lanzamiento con el lanzamiento", dijo el entrenador de pitcheo. "Creo que fue bueno para todos porque ese tipo tiene cosas buenas, muy buenas, y fue impresionante de ver. Para que Enderson lo igualara con su actuación, y en realidad los números de Enderson eran mejores que los suyos, fue divertido de ver este gran juego".

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