Félix Hernández está viviendo un verdadero infierno

Fuente: Scott Miller / Bleacher Report

Por más de una década, “El Rey” Félix  fue el uno de los mejores lanzadores de las grandes ligas. Pero  en esta temporada esa estampa se ha perdido. Gracias a su familia y a sus fanáticos, el ex Cy Young no está listo para rendirse todavía.

Voces  de su mejor época lo persiguen, no importa que tan herido lo dejen los rivales, sus fanáticos cada vez que lo ven en el campo antes de cada juego lo animan y cantan su nombre, en su amada ciudad de Seattle por donde pasa lo siguen llamando por su apodo “El Rey” es muy querido por todos allí.

“Todavía eres el Rey, ese me dicen por dónde paso y les contesto claro que si eso lo sé“ comentó Hernández.

Pero el también sabe que no ha obtenido una victoria desde el 30 de junio y a pesar de que su legión de fanáticos está intacta sus detractores lo están esperando para criticarlo y exigir que no siga lanzando en Seattle.

Después de una paliza que recibió por parte de los Rangers de Texas el 7 de Agosto el manager Scott Servais y el coach de picheo tomaron la decisión de enviarlo al bullpen. Esto duro unos días para después regresarlo a la rotación en donde el viacrucis continua.

Desde la última  aparición en postemporada de los Marineros en el 2001, todos los demás equipos de las grandes ligas han jugado en Octubre.

En Seattle, todos estas postemporadas sin la presencia de Marineros se sintieron como bolsas de basura en el basurero otra más y no pasa nada. A pesar de eso cada vez que lanza el rey sus seguidores van al estadio con sus camisas doradas para apoyar al lanzador que durante todos estos años les ha dado tantas victorias.

Los chances de playoff de los Marineros está desapareciendo entre la luz del verano, sumado a esto el as de rotación no está rindiendo lo que se espera de él y esto no ayuda a los Marineros a lograr el objetivo de jugar en Octubre. Cada mala salida del “Rey” se siente como arena en los engranajes de la máquina de los Marineros.

A pesar de que Seattle no ha jugado en Octubre desde el 2001, los aficionados de Seattle han visto como Félix ha logrado 168 victorias y ha jugado en 6 partidos de estrellas desde su debut en el 2005.

“Las personas de Seattle han sido muy buenas conmigo, los quiero mucho. Pero en esta Situación he pensado en irme a mi casa por un tiempo para despejar mi mente” dijo el venezolano.

A pesar del cariño de sus fanáticos, el apoyo de sus compañeros, su manager y su coach de picheo Félix pensó en dejarlo todo por un tiempo. Pero su esposa se le apareció en Houston de sorpresa y le dijo habla conmigo yo soy tu amiga puedes contarme lo que sea, esa conversación con su esposa lo tranquilizo y ya no pensaba en dejar el equipo sino en mejorar para ayudarlos a llegar a octubre.

“Parecía que después de cada apertura buena en las siguientes se esperaba muchísimo de el por lo que puede dar y esas aperturas siguientes eran muy malas. Le dije es el momento de explotar el globo y empezar desde cero.” Comento Scott Servais manager de Seattle.

Hernández tiene una efectividad de 5.55 como abridor esta temporada con un record de 8-12, fue movido al bullpen por primera vez en su carrera, una transición que le ha costado aceptar.

Félix ha escuchado todos los consejos e indicaciones de su Manager, pero la vida es diferente a los 32 años especialmente cuando pasas de ser el número uno de la rotación al bullpen. Después de haber ganado un Cy Young, haber lanzado un juego perfecto en el 2012 y pasar la mayoría de tu carrera como la estrella de tu equipo no es fácil adaptarse a este nuevo rol secundario pero cuando tu recta baja de 98 mph a 91 y los bateadores aprovechan al máximo esto tienes que hacerlo.

Hernández ha tenido conversaciones con todos sus compañeros desde los más jóvenes hasta los más veteranos, incluso habló con Adrián Beltre que fue su compañero de equipo en sus primeros años y le dijo que cuando estas en el tope de tus capacidades y caes en un bajón como este es muy difícil regresar, pero cuando tú sabes lo que puedes dar tienes que encontrar el camino de regreso a tus mejores condiciones.

A pesar de todo lo que ha vivido esta temporada Hernández no lo lograba asimilar hasta la conversación con su esposa. “Siento que he decepcionado a mi equipo y a mi ciudad” le dijo Hernández a su esposa Sandra. Ella le contesto no has decepcionado a nadie eres el mismo Félix solo tienes que calmarte y ser el de siempre y veras que regresaras a tus mejores condiciones, todos te apoyan como siempre solo tienes que respirar profundo y esforzarte como siempre” le contesto su esposa.

Después de esta conversación Félix comento que las lágrimas corrieron por sus ojos pero está amas tranquilo y poco a poco va encontrando su ritmo.

Sandra que conoce a su esposo desde la adolescencia y tienen dos hijos juntos Mia de 13 años y Jeremy de 9 solamente le recordó todo lo que había logrado con los Marineros cuando lo sacaron de la rotación.

Para su coach de picheo Stottlemyre Jr. Félix lo que tiene que hacer es darle la vuelta a su forma de lanzar y concentrarse en la ubicación y no en la fuerza. Pedro Martínez, Zach Greinke y el gran Greg Maddux lo hicieron al final de sus carreras lo que los ayudo a prolongarlas y a mantener su efectividad a pesar de perder parte de su velocidad.

A los 23 Hernández lidero la Liga Americana con 19 victorias. Ganó el Cy Young el año siguiente y después lidero la Liga Americana con una efectividad de 2.14 en el 2014 pero los Marineros siempre conseguían la manera de desaprovechar los rendimientos excepcionales de Félix, terminando terceros o cuartos todos los años en la división oeste de la liga Americana.

A pesar de todos estos años de derrotas, las incesantes llamadas de otros equipos intentando adquirir los servicios de Félix proponiendo cambios por muchos prospectos. Los dirigentes de Seattle  nunca pensaron en reconstruir el equipo gracias a un cambio que en el tuvieran que entregar a su estrella por jóvenes peloteros en desarrollo. Siempre pensaron que el camino era armar el equipo alrededor del lanzador estrella.

A pesar de toda la relación entre la ciudad y su Rey nunca se ha deteriorado. Hernández firmo una extensión de contrato en el 2013 por 175 millones de dólares la mayor cantidad para un lanzador hasta ese momento. Ese día fue a celebrarlo con su esposa en el restaurante del famoso chef John Howie Seastar. Pero como la recta de Félix ese local ha desaparecido por completo pero a diferencia del local el rendimiento de los lanzamientos del Rey pueden volver a ser lo que eran el restaurante no.

Después de la cena con su esposa en Houston Hernández se dio cuenta que tiene que enfocarse en lo puede ser y no en lo que ha sido. Su sonrisa contagiosa ha regresaron y a pesar de que su rendimiento no el mismo de otras épocas su efectividad en el montículo ha venido mejorando progresivamente

Cuando fue llamado desde el bullpen en el primer inning el 14 de Agosto contra Oakland, fue la primera vez que lanzo como relevista después de 398 aperturas en las mayores. Solamente Mike Mussina realizo más aperturas antes de ser utilizado como relevista.

A pesar de que Hernández fue devuelto a la Rotación después, ha mantenido su rutina de relevista , sale del dugout en el Segundo inning y cuando no le toca lanzar se queda con sus amigos en el bullpen. “Es una superstición que tengo ahora y no la voy a cambiar esta rutina del bullpen me ha ayudado a mejorar y así seguirá por un tiempo” comento Hernández.

Ha añadido una recta cortada hace un mes, es un Nuevo picheo que tiene guardado en caso de su curva o su cambio no esté funcionando.

“Hay que asumir que ya no puede abanicar a los contrarios como antes así que debe mantener la bola abajo en la zona para conseguir los out.” dijo Stottlemyre Jr.

A Félix le han dicho que grandes lanzadores como Tim Lincecum o Matt Cain han sido movidos al bullpen y no los ha afectado para anda más bien los ha ayudado a mejorar. Recientemente cuando los Marineros enfrentaron a Zach Greinke el coach de picheo de Seattle se dio cuenta que Greinke está utilizando un cambio muy al estilo de Félix pero que lo disfraza como si fuera una recta con el mismo movimiento inicial.

Todo está sobre la mesa mientras Hernández trabaja arduamente para volver a esos momentos de grandeza o por lo menos para salir de la mala racha que estaba teniendo.

“Ha sido un año difícil, pero saben que estoy aguantando y voy a seguir compitiendo eso es lo voy a seguir haciendo.”

Y como todos le siguen diciendo, sigues siendo el rey, larga vida al rey Félix.

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