Sandy Leon explica cómo se llama un juego.

Fuente: Nick Friar / WEEI Sports

Al terminar los primeros 15 juegos de la temporada 2019, los lanzadores abridores de los Medias Rojas solo han trabajado en la sexta entrada cuatro veces. Se necesitaron 14 juegos por uno para registrar un out en la séptima entrada. Y fue Eduardo Rodríguez contra Baltimore el viernes.

Los bateadores rivales tiene un promedio combinado frente a la rotación de .314 y un OPS de .972 mientras promedian 2.48 jonrones por cada nueve entradas. Además, han caminado 35 bateadores y han tirado otros tres.

Todo eso ha dado como resultado una efectividad de 8.08 en la rotación inicial y un récord de 1-9.

Esto ya está teniendo un efecto residual en los relevistas, que se han combinado para 58.2 entradas, casi 10 menos que la rotación inicial. A través de los primeros 15 juegos de la temporada pasada, los abridores de los Medias Rojas registraron 83 entradas, registrando una efectividad de 2.06 y un registro de 9-1.

Por supuesto, los titulares de los Medias Rojas tuvieron a Sandy Leon llamando desde atrás del plato la temporada pasada. Actualmente, está en Pawtucket, tratando de encontrar su swing con un promedio al bate de .136 (22-3)

Independientemente de la ofensiva de León durante la temporada 2018, los titulares de los Sox fueron rápidos para poner en evidencia la habilidad de León para llamar al juego, un rasgo tan importante que ayudó a extender la carrera de Jason Varitek a pesar de haber tenido problemas en sus últimas seis temporadas. Saber lo que ha hecho y aún puede hacer con el personal no hace que los días de León en Pawtucket sean más fáciles.

"Cualquier cosa que pueda hacer, quiero decir, creo que es por eso que jugué en las grandes ligas durante cuatro, casi cinco años, porque conozco al tipo que está en el montículo y qué tipo de cosas tienen", dijo León.

Llamar a un juego es más que conocer a la persona que está a 60 pies y 6 pulgadas de distancia. No hace falta un científico espacial para saber que Chris Sale tiene uno de los mejores controles deslizantes del juego.

Ahí es donde entran los informes de exploración, ¿verdad? Conocer las fortalezas y debilidades de tu oponente. Siempre que un receptor tenga habilidades adecuadas de comprensión de lectura, debe ser capaz de entender lo que sea que el departamento de análisis reúna.

Pero eso no es suficiente. De la manera en que León explica el juego, parece que usa los informes como una base en lugar de una guía paso por paso.

"Podrías pasar por muchas cosas", dijo. "Me gusta, dependiendo de cómo lances al jugador el jugador al bate antes. Qué tipo de swing está tomando con un control deslizante, con una bola rápida. "Tengo informes, eso ayuda, pero voy más con mi mente y con los muchachos en el montículo".

Entonces, León es capaz de identificar el swing de un bateador mientras atrapa un control deslizante de Sale, o el queso cheddar de 99 millas por hora de Nathan Eovaldi. No parece posible. Aunque eso explicaría por qué los lanzadores tienen lo que se siente como una confianza inquebrantable en cualquier señal que ponga León.

“Es bueno tener toda la confianza del pitcher, pero a la vez genera presión, porque hay que llamar el juego sin errores, porque así el bateador va a hacer pagar al lanzador”, finalizó.

Si bien esto parece ser un rasgo intangible, León aprendió mucho sobre su oficio al ver juegos y jugar una pelota de invierno. Existe la posibilidad de que otros también puedan aprender lo que él sabe ahora. Sin embargo, no parece ser una herramienta que se pueda entender rápidamente.

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