Los herederos del Chico Carrasquel

Fuente: Ignacio Serrano / Diario El Nacional

La historia de Venezuela en el Juego de Estrellas comenzó hace 68 años, cuando Alfonso Carrasquel rompió una barrera racial, idiomática y social, para derrotar a Phil Rizzuto en la votación para el equipo abridor de la Liga Americana y convertirse en el primer latinoamericano en tomar parte del Clásico de Julio.

Rizzuto era el Jugador Más Valioso en ejercicio y defendía las paradas cortas de los todo poderosos Yanquis. Vencerlo fue el modo que tuvo Carrasquel de iniciar una zaga de capítulos luminosos para Venezuela en el Juego de Estrellas.

Luego de casi siete décadas, la huella tricolor ha aumentado notablemente. Este martes, en el Progressive Field de Cleveland, son cuatro los herederos del Chico, que tratan de añadir un capítulo especial a la seguidilla de hazañas, curiosidades y logros de los criollos en el clásico de mitad de temporada.

Este es un recuento de esos momentos memorables.

CARRASQUEL SOBRE RIZZUTO

El Chico Carrasquel derrotó en la votación de los aficionados al torpedero titular del equipo más popular de las mayores, los Yanquis, nada menos que el Jugador Más Valioso en 1950: el inmortal Phil Rizzuto.

El torpedero caraqueño se impuso con 1.309.538 votos contra 1.213. 774 de Rizzuto en 1951. Ello le dio el derecho de acudir al Briggs Stadium de Detroit, donde dio un imparable en dos turnos y dejó su nombre inscrito como el dueño del primer indiscutible latinoamericano en el choque veraniego.

APARICIO POR PARTIDA DOBLE

El clásico tuvo una variante entre 1959 y 1962: en esos cuatro años, se disputaron dos juegos estelares por temporada y Aparicio fue elegido como torpedero de la Liga Americana en los dos choques de 1959, 1960 y 1962.

En cinco de esas seis oportunidades lo hizo como abridor. De haber jugado en esta época, tendría en total sólo 10 nominaciones al choque estelar, una menos que Miguel Cabrera.

AQUELLOS CUATRO FANTÁSTICOS

Venezuela casi se detuvo para ver el Juego de Estrellas de 1981 y los diarios deportivos desplegaron la fotografía en la que Concepción, Antonio Armas, Baudilio Díaz y Jesús Marcano Trillo cruzaban sus bates frente a la cámara o se abrazaban en las festividades previas al duelo interligas.

Fue la primera vez que cuatro criollos asistieron simultáneamente al partido. Hay razones que explican aquel júbilo: para ese momento, además del cuarteto, únicamente Carrasquel, Aparicio y Davalillo habían estado presentes allí.

EL VALIOSO CONCEPCIÓN

Concepción es el único venezolano que hasta ahora ha sido elegido Jugador Más Valioso de un Juego de Estrellas, gracias a su desempeño en el clásico de 1982.

El aragüeño fue a batear en el segundo inning contra el abridor de la Americana, Dennis Eckersley, quien después se convertiría en uno de los mejores relevistas de todos los tiempos; encontró a Dale Murphy en circulación por boleto, con dos outs, y dio un jonrón que puso 2-0 la pizarra.

El viejo circuito ganó 4-1 en el Olimpique Stade de Montreal y el “Rey David” recibió el trofeo dedicado al pelotero más importante de la jornada.

EL PRIMER NOVATO

Alex González fue el primer novato nativo en la convocatoria.

El aragüeño fue llevado al Fenway Park de Boston en 1999 como torpedero reserva, gracias a un average de .290 puntos y 9 jonrones. Se fue de 1-0, luego de salir como suplente de Barry Larkin. Al campo hizo un out.

El único otro que ha logrado esto fue Gleyber Torres, en 2018, su primer año en las Mayores.

FREDDY GARCÍA VICTORIOSO E INCONCLUSO

Freddy García ha sido el único pitcher venezolano en acreditarse la victoria, gracias al cuadrangular de Cal Ripken Jr., que decidió el triunfo de la Americana en el Safeco Field de Seattle, en 2001.

Al año siguiente, García tuvo el chance de repetir, pero el duelo fue suspendido cuando se habían disputado 10 episodios completos en el Miller Park de Milwaukee y el comisionado Bud Selig decidió que era preferible no forzar a los últimos pitchers disponibles.

NUEVO RÉCORD DE ASISTENCIA

La vieja marca de 1981 cayó en 2004, cuando media docena de venezolanos fueron seleccionados.

Bob Abreu se convirtió en el primer pelotero de la Liga Nacional elegido a través de la “Votación Final”, que define por internet el último cupo del roster. Con él, entraron a la convocatoria Carlos Guillén, Víctor Martínez, Francisco Rodríguez, Carlos Zambrano y Miguel Cabrera.

También estuvieron presentes, como coaches, Luis Sojo y Javier Bracamonte.

La media docena de jugadores se repitió un año después y otra vez ocurrió en 2016.

EL ÚNICO MANAGER CRIOLLO

Hubo un tercer Juego de Estrellas con media docena de venezolanos oficialmente uniformados: el de 2006.

Ese año fueron seleccionados cinco criollos y estuvo presente el único manager del patio que hasta ahora ha dirigido en la estelar ocasión, Oswaldo Guillén, piloto de la Americana por haber ganado la Serie Mundial nueve meses antes.

EL SALVADOR DE LA PATRIA

Francisco Rodríguez relevó a J. J. Putz en el último episodio del encuentro en el AT&T Park de San Francisco y preservó la victoria del joven circuito en 2007. Fue ése el primer salvado para un venezolano en este tipo de competencia.

EL ÚTIL OMAR INFANTE

Omar Infante escribió su página personal en el Juego de Estrellas de 2010, cuando se convirtió en el primer utility (y hasta ahora el único) en ser llevado al clásico de julio.

El manager Charlie Manuel justificó su escogencia: puesto que ahora el resultado del encuentro cuenta para definir qué liga tendrá ventaja de campo en la Serie Mundial, no está de más contar con alguien capaz de ayudar en cualquier posición, en cualquier momento. Después de todo, ya no se trata de un juego de exhibición.

EL GRAN GOLPE DEL PANDA

Todavía resuena el tablazo con las bases llenas que Pablo Sandoval le conectó a Justin Verlander. Fue un triple, el tercero para un venezolano en un Juego de Estrellas, y le sirvió para barrer las bases y virtualmente sentenciar la victoria de la Liga Nacional, en el primer inning.

Así festejó el Panda su inclusión entre los titulares, en 2012. Consiguió más de 3 millones de votos en los últimos tres días, para superar a David Wright, y encabezó el grupo de siete venezolanos que implantó una nueva marca de asistencia en el Kaufman Stadium de Kansas City.

EL CATCHER DE MARIANO

A Salvador Pérez le tocó el honor, en 2013, de ser el último receptor del gran Mariano Rivera en un duelo de este tipo. El panameño, además, fue homenajeado como el Jugador Más Valioso.

EL MÁ VOTADO

Salvador Pérez consiguió un nuevo hito en su carrera en 2016, al ser el pelotero más votado de todas las Grandes Ligas en la selección popular para definir los abridores de ambos circuitos. Consiguió casi 5 millones de papeletas. José Altuve le emuló en 2018, al resultar también el jugador más popular del beisbol.

5 VECES SEGUIDAS TITULAR

Otro logro para Salvador Pérez, que hace un año se convirtió en el primer venezolano con cuatro encuentros consecutivos como abridor y alarga en 2018 esa seguidilla a cinco, debido a la lesión de Wilson Ramos, ganador de la votación. Por primera vez en la historia, los dos catchers que inician son criollos, al ganar Willson Contreras en la Nacional.

NUEVO RÉCORD DE ASISTENCIA

En 2018 hubo ocho venezolanos en la convocatoria, nueva marca.

Jesús Aguilar ganó la votación final, para emular a Pablo Sandoval y Bob Abreu, y se sumó a Salvador Pérez, José Altuve, Willson Contreras, Gleyber Torres, Wilson Ramos, Eugenio Suárez y Felipe Vázquez.

HISTÓRICO GLEYBER TORRES

Dos logros históricos ocurren en la edición de 2019.

Gleyber Torres volvió a ser convocado y suma dos llamados en sus primeros dos años en la MLB. Eso es algo que únicamente han logrado otros 10 peloteros en las Mayores, ninguno de ellos venezolano.

Willson Contreras fue selecciondo catcher abridor. Tiene dos juegos de estrellas y ambos como titular. Entre los nativos, solamente Luis Aparicio y David Concepción fueron abridores en sus primeras dos veces en la cita.

LA CIFRA:

13 veces

Es el número de ocasiones en que fue seleccionado Luis Aparicio para el Juego de Estrellas. El zuliano es el criollo con más convocatorias y el que más veces ha sido escogido para abrir: ocho. Eso incluye el período entre 1959 y 1962, cuando se disputaron ocho eventos estelares en apenas cuatro años.

Ningún venezolano ha asistido al Juego de Estrellas más veces que Luis Aparicio. Y, sin embargo, es Miguel Cabrera quien ha sido incluido en el tradicional tope en más temporadas, debido a una curiosidad que, aunque muchos ignoren, le convierte en el verdadero rey de todos los tiempos en la embajada tricolor, por encima incluso del mismísimo Aparicio, miembro del Salón de la Fama.

El inmortal zuliano tiene 13 ediciones en su historial, 2 más que el slugger de Maracay, y ambos vieron acción en 10 oportunidades. Pero su primacía se debe, en realidad, a que durante un tiempo, 6 décadas atrás, se disputaron 2 ediciones del cotejo astral en cada torneo, lo que le permitió al shortstop nacido en Maracaibo acumular 2 citas tanto en 1959 y en 1960. En dos de esas ocasiones, incluso Aparicio saltó al terreno en las dos convocatorias.

Es por eso que el mérito de haber logrado más campañas con la distinción de ser un All-Stars es de Cabrera. En exclusiva. Aunque una mirada superficial a los libros de récords sugieran otra cosa, es el aragüeño quien ha sido reconocido con la distinción durante un lapso mayor entre todos sus compatriotas.

Ese apenas es uno de varios hechos y anécdotas que acompañan la participación nacional en la tradicional reunión, que anualmente parte las Grandes Ligas en dos mitades.

Chico Carrasquel fue el primero en presentarse en la exhibición, en 1951, como campocorto de la Liga Americana. Ese año fue también el primero en ganar el voto popular.

David Concepción ha sido el único Jugador Más Valioso del patio. Obtuvo el galardón en 1982, en Montreal.

De los 52 que han sido convocados, 18 han tenido el privilegio de ser elegidos como abridores del encuentro, sea por voto del público o por decisión de los managers, al ocurrir una ausencia o lesión de alguno de los titulares.

Gleyber Torres es el único miembro de la expedición nacional, y el undécimo pelotero en la historia de la gran carpa, que es llevado al tope de mitad de zafra en sus primeras dos justas en la MLB.

Willson Contreras abre por segunda vez consecutiva. Únicamente Aparicio y Concepción habían hecho eso en sus primeras dos participaciones en el choque estelar.

El también receptor Salvador Pérez tiene el récord para criollos con cinco en fila. Pero aquí es menester volver a mirar con detalle lo que dicen los registros.

Aparicio abrió ocho veces el Juego de Estrellas, pero eso incluyó los dos de 1959 y de nuevo los dos de 1962. Significa que comenzó el encuentro en seis temporadas diferentes, la misma cantidad que acumula Pérez, actualmente lesionado, y que también logró Concepción. Los tres, pues, comparten el sitial de honor.

Ronald Acuña jr está en su primer duelo de este tipo y lo hace como iniciador de la alineación. Tres de sus compatriotas tienen el privilegio agridulce de únicamente haber acudido a una cita, pero de haberlo hecho al menos desde el primer inning, con la voz de playball: el gran Vitico Davalillo, Martín Prado y Alcides Escobar.

Francisco Rodríguez, Ugueth Urbina y Felipe Vázquez, presente tanto en 2018 como en 2019, son los únicos relevistas nativos que han acudido al choque veraniego.

La lista completa con todos los venezolanos alguna vez convocados al tope de mitad de zafra es también la lista de los máximos representantes de país en las Grandes Ligas.

Con 13:

Luis Aparicio: 1958*, 1959*, 1959*, 1960, 1960, 1961*, 1962*, 1962*, 1963, 1964 (no jugó), 1970*, 1971* y 1972 (no jugó).

*Elegido como abridor.

Con 11:

Miguel Cabrera: 2004, 2005, 2006, 2007, 2010***, 2011, 2012, 2013*, 2014*, 2015**, 2016.

*Elegido como abridor.

**Elegido como abridor, no jugó por lesión.

***Elegido como reserva, sustituyó como abridor a Justin Morneau.

Con 9:

David Concepción: 1973**, 1975*, 1976*, 1977*, 1978, 1979 (no jugó), 1980, 1981* y 1982*.

*Elegido como abridor.

**Elegido como abridor, no jugó por lesión.

Con 6:

Magglio Ordóñez: 1999, 2000, 2001, 2003+, 2006, 2007*.

*Elegido como abridor.

+Seleccionado con posterioridad para sustituir al lesionado Manny Ramírez.

Francisco Rodríguez: 2004, 2007, 2008, 2009, 2014, 2015.

Félix Hernández: 2009, 2011, 2012, 2013, 2014*, 2015.

*Elegido como abridor.

José Altuve: 2012, 2014, 2015*, 2016*, 2017*, 2018*.

*Elegido como abridor.

Salvador Pérez: 2013, 2014*, 2015*, 2016*, 2017*, 2018**.

*Elegido como abridor.

**Elegido como reserva, sustituyó como abridor a Wilson Ramos.

Con 5:

Andrés Galarraga: 1988, 1993, 1997, 1998 y 2000*.

*Seleccionado abridor en sustitución de Mark McGwire, inicialista electo.

Víctor Martínez: 2004, 2007, 2009, 2010, 2014 (no jugó).

Con 4:

Alfonso Chico Carrasquel: 1951*, 1953*, 1954* y 1955.

*Elegido como abridor.

Jesús Marcano Trillo: 1977, 1981, 1982* y 1983*.

*Elegido como abridor.

Oswaldo Guillén: 1988, 1990 y 1991 como pelotero. 2006 como manager.

Johan Santana: 2005, 2006, 2007, 2009.

Con 3: 

Antonio Armas: 1981, 1983 y 1984 (no jugó).

Omar Vizquel: 1998, 1999 y 2002.

Carlos Guillén: 2004 (no jugó), 2007 y 2008.

Carlos Zambrano: 2004, 2006 y 2008.

Carlos González: 2012, 2013*, 2016.

*Elegido como abridor.

Con 2:

Baudilio Díaz: 1981 y 1987.

Ugueth Urbina: 1998 y 2002+.

+Seleccionado con posterioridad para sustituir a Pedro Martínez.

Freddy García: 2001 y 2002.

Melvin Mora: 2003 y 2005.

Bob Abreu: 2004 y 2005*.

*Elegido como abridor.

Elvis Andrus: 2010 y 2012.

Asdrúbal Cabrera: 2011 y 2012.

Pablo Sandoval: 2011 y 2012*.

*Elegido como abridor.

Wilson Ramos: 2016 y 2018*.

*Elegido como abridor, no jugó por lesión.

Willson Contreras: 2018* y 2019*.

*Elegido como abridor.

Felipe Vázquez: 2018 y 2019.

Gleyber Torres: 2018 y 2019.

Con 1:

Víctor Davalillo: 1965*.

*Elegido como abridor.

Wilson Álvarez: 1994.

Carlos García: 1994.

Alex González: 1999.

Edgardo Alfonso: 2000.

Ramón Hernández: 2003.

César Izturis: 2005.

José Celestino López: 2006.

Dioner Navarro: 2008.

Omar Infante: 2010.

Martín Prado: 2010*.

*Seleccionado abridor en sustitución de Chase Utley, camarero electo.

Marco Scutaro: 2013.

Miguel Montero: 2014.

Henderson Álvarez: 2014.

Alcides Escobar: 2015*.

*Elegido como abridor.

Odúbel Herrera: 2016

Ender Inciarte: 2017

Avisail García: 2017

Eugenio Suárez: 2018.

Jesús Aguilar: 2018

Ronald Acuña jr: 2019*

*Elegido como abridor.

Como coaches han participado Luis Sojo en 2004, Javier Bracamonte en 2004, 2006 y 2018, Luis Dorante en 2007 y Heberto Andrade en 2007.

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