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Acuña-Soto es el nuevo debate “Harper o Trout”

Fuente: Anthony Castrovince / MLB.com

Hace unos años, solíamos ponernos a debatir quién era mejor, Mike Trout o Bryce Harper y la verdad es que lucíamos como unos verdaderos tontos. Trout era mejor en todo. No sólo mejor que Harper, sino mejor que el resto del béisbol.

Aunque la comparación nunca fue pareja, Harper y Trout efectivamente llegaron a Grandes Ligas antes de cumplir 21 años y rápidamente dejaron su huella entre los mejores ligamayoristas. Cuando dos talentos así ascienden al mismo tiempo, se trata de algo especial.

Eso es lo que está pasando con el venezolano Ronald Acuña Jr. y el dominicano Juan José Soto, que debutaron con menos de un mes de diferencia en el 2018 (Acuña el 25 de abril, Soto el 15 de mayo). Aunque el juego está repleto de estrellas jóvenes, las fechas similares de estreno, el hecho de que están en la misma división y la posibilidad de que compartan los jardines en muchos Juegos de Estrellas hace normal que tratemos de compararlos.

Entonces, es justo y divertido poner a Acuña y a Soto en la misma frase. En este 2019, llevan ritmo para convertirse en la primera pareja de jugadores con menos de 22 años en calificar para optar por el título de bateo con un OPS+ de 120 o mejor (20% o mejor que el promedio de MLB) desde que lo hicieran Ken Griffey Jr. y el puertorriqueño Juan “Igor” González en 1991. Y dado que Soto tiene un WAR de Baseball-Reference de 5.0 y Acuña 4.8., lo más probable es que terminen en esta corta lista de jugadores de 22 años o menos con WAR de 5.0 o mejor en la misma temporada:

Donie Bush (6.5) y Tris Speaker (6.3), 1909
Jimmie Foxx (7.9) y Mel Ott (7.4), 1929
Eddie Mathews (8.3) yMickey Mantle (5.8), 1953
Al Kaline (8.2) y Hank Aaron (6.3), 1955
Frank Robinson (6.6) y Kaline (6.5), 1956
Trout (10.5) y Harper (5.2), 2012
Trout (9.0) y Machado (6.7), 2013

Como forma de entender bien lo que estamos viendo, pongamos lo que está haciendo cada uno en una especie de perspectiva estadística:

Los argumentos de Acuña

Acuña ha bajado el ritmo en las últimas semanas, aunque el jueves pegó su 37mo jonrón y se robó su 34ta base. Pero antes del bache, estaba en la periferia de la lucha por el premio al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional.

Acuña ya se convirtió en el segundo jugador más joven en conseguir el 30-30 (30 jonrones, 30 bases robadas), sólo por detrás de Trout, quien lo hizo a los 20 años. Aunque ciertamente se están dando más bambinazos en esta temporada, apenas otros cuatro han estafado 30 sacos (y ninguno tiene 30 cuadrangulares) en el 2019.

Acuña tiene una posibilidad real de convertirse en el quinto jugador en la historia que entra al club 40-40, donde sólo se encuentran el cubano José Canseco, Alex Rodríguez, Barry Bonds y el dominicano Alfonso Soriano.

Como mínimo, pareciera que Acuña, quien amaneció el viernes con 93 empujadas, tendrá apenas la quinta campaña con al menos 40 jonrones, 35 estafadas y 100 remolcadas de la historia, uniéndose a A-Rod (1998), Bonds (1996, 1997) y Canseco (1988).

Durante las últimas dos temporadas, el OPS de 1.042 de Acuña y sus 9.5 carreras creadas por cada 27 outs como primer bate sólo están por detrás de Mookie Betts (1.083, 10.7) en ese rol.

Con un WAR de por vida de 9.1, versión Baseball-Reference, Acuña se convertirá en apenas el 22do jugador de la era moderna en tener al menos 9.0 de WAR antes de su temporada con 22 años (edad calculada al 30 de junio). Trece de los 21 anteriores están en el Salón de la Fama, y otros cuatro -- Trout (20.1), Manny Machado (10.6), el puertorriqueño Carlos Correa (10.4) y Harper (9.9) – siguen activos.

Acuña ha sumado 13 carreras defensivas en los jardines desde el 2018, noveno entre los patrulleros de las Mayores con al menos 2,000 innings a la defensa en ese lapso.

Los argumentos de Soto

Aunque ha mejorado en ambos aspectos, Soto no causa el mismo impacto que Acuña corriendo y la defensa. Pero de cualquier manera, su ofensiva lo pone en una temprana trayectoria hacia Cooperstown.

Con 144 de OPS+ de por vida, Soto está junto a tres miembros del Salón de la Fama, Ty Cobb (145), Mantle (144) y Ott (144) al frente del liderato de OPS+ entre aquellos jugadores con 1,000 o más visitas al plato antes de su temporada con 21 años.

Soto lleva ritmo para convertirse en sólo el cuarto jugador de 20 años o menos con una campaña con porcentaje de embasarse de por lo menos .400 (.406) y un slugging de al menos .580 (.581). Los otros son Ott (1929), Ted Williams (1939) y A-Rod (1996).

Ott (63) es el único jugador con más “Carreras Producidas Bateando” que Soto (63) hasta su temporada con 20 años. “Carreras Producidas Bateando”, o Batting Runs, es el principal componente ofensivo en el cálculo del WAR.

El 7.9 de Soto en “Win Probability Added” –WPA, una medida que calcula cuantas de las contribuciones de un jugador han impactado las victorias del equipo—es noveno en las Mayores desde el inicio del 2018, escoltando sólo a Christian Yelich (12.80), Betts (10.17), Alex Bregman (9.72), Trout (9.63), Freddie Freeman (9.2), Harper (8.48), Anthony Rendón (8.39) y Paul Goldschmidt (8.13).

¿Cuántos jugadores en la historia del Grandes Ligas han dado al menos 50 jonrones con porcentaje de embasarse de .400 o más en sus primeras dos temporadas? Sólo cuatro: Chuck Klein, Williams, Aaron Judge y Soto (54 jonrones, .406 OBP). ¿Cuántos hicieron eso antes de cumplir los 21 años? Sólo Soto.

Y olvídense del bajón de segundo año. Soto, de hecho, ha mejorado con respecto al 2018 y ahora le está pegando más fuerte a la bola (de 42.2% de tasa de batazos fuertes a 47.3) y batazos con la maceta (de 9.89 a 12.8), además de seguir negociando boletos (15.1%) como los mejores del juego.

Sólo Trout (19.2), Harper (17.0), el dominicano Carlos Santana (16.3) y Max Muncy (15.9) tienen una mejor tasa de bases por bolas que Soto (15.5) en las últimas dos temporadas.

 

 

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