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La despedida del Rey

Fuente: Ryan Divish / The Seattle Times

El adiós era inevitable.

Esta separación mutua, al menos al principio, parecía inimaginable para aquellos que pueden recordar cómo era cuando era bueno.

Sin embargo, la triste realidad del fin de esta relación se hizo evidente hace tres años.

El jueves por la noche, Félix Hernández hará su última presentación con el equipo que lo sacó de Venezuela, lo ayudó a convertirse en una superestrella, lo convirtió en la cara de la franquicia, le pagó exorbitantemente por esos esfuerzos y su inquebrantable lealtad, le permitió ir a menudo según sus propias reglas, observó cómo comenzaba a desvanecerse, intentó, aunque demasiado tarde, convencerlo, y eventualmente obligarlo a cambiar y ahora se despedirá.

Los aplausos mezclados con lágrimas impregnarán la noche. El sentimiento de la caída de nuestra propia impermanencia será inevitable.

Pero no se suponía que terminara de esta manera.

Hernández dejará a los Marineros sin lanzar nunca en la postemporada. Su legado y las esperanzas del Salón de la Fama probablemente han sido heridas más allá de lo esperado. Durante muchos años de su mejor momento, los Marineros fueron negligentes al rodearlo con mediocridad basada en gran medida en las personas que tomaron decisiones sobre el béisbol y las personas que les pagaron para tomar esas decisiones.

En un giro cruel de su destino de béisbol, cuando los Marineros finalmente lo rodearon con el talento necesario, Hernández, a pesar de las expectativas, no pudo elevar a su equipo a la postemporada debido a sus actuaciones por debajo del estándar. No fue la única razón por la que se perdieron la postemporada en esos años, pero si hubiera podido convocar al verdadero Rey Félix, su currículum de béisbol no habría tenido esa ausencia evidente.

La parábola en la carrera de Hernández es fascinante y trágica. Aumento meteórico seguido de una caída constante sin justificación al final.

Es como un libreto de Shakespeare en su triunfo y decadencia.

Comienza la obra.

Acto I - El ascenso de la realeza

Al principio, había más que esperanza, porque la esperanza conlleva la posibilidad de fracasar.

Un niño un poco gordito, descubierto a los 14 años por Luis Fuenmayor, Pedro Ávila y Emilio Carrasquel, tenía una expectativa de grandeza. Bob Engle, director de operaciones internacionales de los Marineros en ese momento, supervisó su fichaje a los 16 años.

Ávila creía que Hernández estaba destinado a ser algo especial. Pero fue Hernández y su personalidad tanto como su pitcheo lo que hizo creer a todos.

"No era un tipo de hombre excesivamente celoso y fanfarrón", dijo Engle. “Tenía mucha confianza en sí mismo y se comportó muy bien. Pensé que era muy respetuoso con todos. Tuvimos varias oportunidades para ir a su casa, y pudimos ver que fue criado correctamente. Todas esas cosas cuentan.

Hernández se disparó a través de las ligas menores, dominando en todos los niveles. Era evidente: era un fenómeno, una etiqueta que se tenía en cuenta en el béisbol. Fue la próxima gran cosa para una ciudad que vio grandes cosas anteriores, como Ken Griffey Jr. y Alex Rodríguez, forzar salidas. Para Seattle, Hernández representó un talento generacional y mejores días por venir.

Después de 68 apariciones en ligas menores (58 aperturas) durante partes de tres temporadas, Hernández fue convocado a los Marineros. Cuando llegó al montículo en Comerica Park en Detroit, tenía 19 años y 118 días, poco más de tres años después de firmar un contrato profesional.

Durante la rápida ascensión de Hernández, las palabras "Rey Félix" entraron en el léxico de los fanáticos de los Marineros, que fue escuchado en el léxico de los fanáticos por primera vez el 17 de julio de 2003.

“Todos saluden al Rey Félix. Hernández trabajó cinco entradas anoche contra Spokane, permitiendo solo una carrera con dos hits y ponchando a cinco. También caminó cuatro, pero es importante recordar que solo tiene 17 años y enfrenta una competencia mucho más antigua, incluidos algunos jugadores universitarios. Estoy tratando de no entusiasmarme demasiado con él, pero es difícil no hacerlo con la forma en que ha lanzado hasta ahora ".

Hernández primero se quitó el apodo, no queriendo ese apodo a una edad tan joven.

Pero se quedó.

Los fanáticos lo amaban por su talento y su bola rápida que podía alcanzar las 99 mph. Pero había algo más.

Por todo lo que podía hacer con una pelota de béisbol, que nunca podrían esperar hacer en un videojuego, parecía humano. Fue la forma en que lanzó: sin miedo con un toque de imprudencia. No quería ganar. Quería dominar. Odiaba perder más de lo que disfrutaba ganar, y realmente disfrutaba ganar.

Siempre hizo conocer sus emociones, a veces en detrimento de ellas. No podía ocultarlos, ni lo consideró nunca. Él era quien era: un competidor: feroz, combativo, demostrativo y exuberante, a veces todo en una entrada o incluso en un turno al bate.

Los fanáticos se deleitaron en ello.

Se alimentaron de los golpes en el guante, los gritos después de los ponches, los puños y los puntos dramáticos a los compañeros de equipo cuando hicieron una jugada detrás de él. Lo quería más que ellos. Y todos lo querían tanto.

Acto II - La coronación de un rey

El ascenso de Hernández al poder no fue fácil. Su primera temporada completa después de su debut, 2006, fue decepcionante. Se informó que llegó a la primavera con 246 libras. Más tarde llamaría a esa versión de sí mismo "Gordo Felix", y el pesado lanzador tuvo 12-14 con una efectividad de 4.52.

Muy pesada era la corona y el cuerpo de un lanzador que no estaba listo para ser rey.

"En 2005, cuando llegué a las grandes ligas, estaba bien", recordó en 2011. "Entonces tuve un poco de sobrepeso". Tuve un mal año en el 2006. Después de la temporada, dije: "Ese no soy yo. Ya no puedo hacer eso ". Así que trabajé duro".

Hernández se quitó 20 libras y reformuló su cuerpo para que no se moviera gordo a magro.

Tuvo 14-7 con efectividad de 3.92 en 2007, hizo 30 aperturas y lanzó 190 1/3 entradas. Ese fue el comienzo de una carrera de nueve temporadas (2007-2015) cuando registró un récord de 127-83 con una efectividad de 3.00. Promedió 221 entradas y 210 ponches en ese lapso, que incluyó ocho temporadas consecutivas de más de 200 entradas (2008-2015) y seis temporadas consecutivas (2009-2014) de más de 200 ponches.

Fue seleccionado para seis Juegos de Estrellas en ese período y ganó el Premio Cy Young de la Liga Americana en 2010 a pesar de tener un récord de 13-12, lo que ayudó a derrotar la idea de que una victoria es una métrica valiosa para un lanzador. Lideró la Liga Americana en efectividad (2.27), 249.2 entradas lanzadas y 30 aperturas de calidad. Sus 232 ponches y seis juegos completos fueron el segundo más alto en la Liga Americana.

Durante ese lapso, Hernández y los Marineros llevaron su relación a otro nivel. El 12 de febrero de 2013, Hernández firmó un contrato por siete años y $ 175 millones. Los incesantes rumores sobre cuándo sería intercambiado o se iría a la agencia libre fueron esfumados.

Cuando Hernández y su esposa, Sandra, salieron del elevador para una conferencia de prensa para discutir su contrato, fueron recibidos por casi todos los empleados de los Marineros en el edificio, vestidos con camisetas de King's Court y cantando su nombre. Hernández fue vencido por la emoción. Más lágrimas siguieron en una sincera conferencia de prensa donde prometió lealtad a la única organización y admiradores que había conocido.

"Estoy haciendo esto porque amo a Seattle", dijo Hernández. "Esto ha sido mi vida. Esta ha sido mi familia.

Acto III - El fin de su reinado

No sucedió todo de una vez. No hubo un momento seminal cuando te diste cuenta de que había terminado, ninguna lesión importante indicaba el final.

Tal vez hubiera sido mejor así.

En cambio, la disminución comenzó gradualmente y aumentó con un ritmo constante que no pudo frenar, detener o incluso darse cuenta hasta que se fue demasiado lejos.

Muchos pudieron verlo venir, incluso cuando Hernández no podía o no quería. La realización de la mortalidad del béisbol de un jugador los encuentra en diferentes momentos, y puede dejarlos sintiéndose desamparados. Esto parece haber golpeado a Hernández en esta temporada final. Si esa cruel epifanía hubiera encontrado un camino a través de la bravuconería y la terquedad anterior, tal vez este acto final de una carrera brillante tendría un final mejor.

Todas las carreras terminan, pero el tiempo puede posponerse con compromiso, entendiendo que lo que siempre has hecho no siempre funciona a medida que envejeces. No es que Hernández, quien registró más de 2,200 entradas en 11 temporadas cuando cumplió 30 años, no estuviera rodeado de recordatorios y ejemplos: jugó con Ichiro, Raúl Ibáñez y Nelson Cruz, un grupo que jugó 53 temporadas combinadas (y Cruz sigue produciendo).

Hubo señales de advertencia en 2015, a pesar de ir 18-9 con una efectividad de 3.53. El comando preciso de su bola rápida que se hundía y su cambio de carrera comenzó a mostrar inconsistencia. Estos tampoco fueron excepcionales. Se hizo más frecuente. Luchó para repetir constantemente su mecánica, lo que llevó a la pelota a divergir de su camino previsto.

Su decaida efectividad permaneció en 2016, con lesiones que se filtraron en su durabilidad. No logró alcanzar las 200 entradas por primera vez desde 2007 y su efectividad de 3.82 fue la más alta desde 2007.

Después de esa temporada, los Marineros lo desafiaron a cambiar sus hábitos de temporada baja, incluyendo su rutina de acondicionamiento y lanzamiento.

Un jugador de los Marineros dijo bajo condición de anonimato: “Todos sabíamos que necesitaba cambiar. Pero no lo entendió ".

Hernández prometió que sería mejor, pero se hizo evidente que tales promesas no se cumplieron.

Una temporada baja que pasó entrenando con el entrenador Iron Glenn Freeman con sede en Nueva York produjo más volumen y una serie de problemas en el hombro que lo limitaron a 16 aperturas y una efectividad de 4.36 en 2017.

Hernández desechó ese régimen y regresó a su rutina anterior de temporada baja en preparación para 2018, que produjo la peor temporada de su carrera: un récord de 8-14 con una efectividad de 5.55 y una breve degradación al bullpen.

Su descenso al relevo aseguró que una relación ya tenue con la nueva oficina principal nunca sería reparada. Está hecho.

La temporada 2019 será la última con los Marineros. Hernández lo sabía, pero no lo admitiría públicamente hasta hace unas semanas. Ambas partes estaban listas para seguir adelante.

Esta temporada sería la más importante de su carrera. ¿Quién querría un lanzador con muchas lesiones en un declive obvio la próxima temporada?

¿Se dio cuenta de la importancia de la temporada baja para prepararlo para el primer año de su carrera?

Hernández llegó a los entrenamientos de primavera sin verse diferente al final de la temporada pasada. Su primera sesión de bullpen fue tan mala que un ejecutivo del equipo se preguntó si había tocado una pelota de béisbol durante toda la temporada baja.

Después de un breve parche de brillantez temprana que proporcionó esperanza, los problemas de hombro regresaron y un revés en su recuperación lo mantuvo fuera tres meses. Fue solo entonces que comenzó a comprender que su futuro en el béisbol ya no era su decisión.

En las últimas cuatro temporadas, ha realizado 82 aperturas y una aparición en relevo con un récord de 26-33 y efectividad de 4.84.

La redención, al menos con los Marineros, ya no es una posibilidad.

El fin está aquí.

Acto IV - Un futuro no escrito

Los recuerdos que guardas de Felix Hernández son tuyos. ¿Sostenéis al guerrero lanzador, que prometió lealtad a una organización que desperdició su mejor momento pero que aún encontró grandeza cuando su entorno de juego gritó fracaso, cerca de su corazón? ¿O siente resentimiento hacia un lanzador al que le pagaron, no hizo todo lo posible para luchar contra el declive y nunca pudo cumplir una promesa de playoffs?

Puede cambiar con el tiempo.

Hernández saldrá del bullpen el jueves por la noche en el T-Mobile Park. "The Man" de Aloe Blacc sonará en el sistema de sonido interno:

Es una delgada línea entre el amor y el odio.
¿Eres realmente real o eres realmente falso?
Soy un soldado parado sobre mis pies
No me rindo y no me retiraré (este es mi mundo)
Levántate ahora y mira al sol
No esconderé mi cola ni giraré y correré
Es hora de hacer lo que hay que hacer.
Sé un rey cuando venga el reino
Bueno, puedes decirle a todos
Sí, puedes decirle a todos
Ve y dile a todos


Soy el hombre, soy el hombre, soy el hombre

La última Corte del Rey, que será una de las más grandes, se levantará, cantará su nombre y agitará tarjetas que digan "¡Gracias!"

Será su última vez en uniforme de los Marineros como jugador. Su desempeño frente a los Atléticos, bueno o malo, no lo definirá a él ni a su tiempo en Seattle. Hay demasiadas capas, demasiadas emociones, demasiada alegría mezclada con arrepentimiento. Y cuando haya terminado, la ovación será fuerte y sincera.

No será cómo los fanáticos de Félix Hernández o de los Marineros esperaban que llegara este día, pero terminará porque tiene que terminar.

Y el resto, es silencio.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

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