La era del Panda terminó en San Francisco

Fuente: Chris Haft / MLB.com

La era de Pablo Sandoval en San Francisco ha terminado. Ciudad donde vivió dos épocas: una de máximo esplendor y otra donde apenas tuvo destellos de lo que pareció ser en su momento, un renacer del jugador.

Aunque Sandoval podría haber necesitado que le adaptaran el uniforme de vez en cuando, él y los Gigantes seguían siendo perfectos el uno para el otro.

Los fanáticos de los Gigantes aprecian la eficiencia tanto como los fanáticos en cualquier lugar. Históricamente, sin embargo, los fieles de los Gigantes tienden a aferrarse un poco más a los héroes cuyo juego tiene un sabor extra. Llámalo estilo. Llámalo actitud. Sea lo que sea, es distintivo.

Willie Mays hizo que los espectadores se empujaran unos a otros con su canasta y cualquier cosa que hiciera para correr por debajo de su gorra. Nadie movió un bate como Willie McCovey, pateó su pierna delantera como Juan Marichal o murmuró como John Montefusco. El swing de Will Clark vino de los cielos; su intensidad se elevó desde el infierno. Tim Lincecum era un pequeño paquete de energía que tenía que ser visto para creerlo, desde su entrega hasta sus lanzamientos.

El "Panda" trajo un amor por el juego que no tenía rival en su pureza. Simplemente estar en el campo no era suficiente para él.

Su declive comenzaría en el instante que decidió cambiar la idolatría que levantaba en San Francisco por intentar convertirse en la figura más floreciente de los Medias Rojas de Boston.

El Panda, de 34 años, duró solo dos temporadas y media en Boston con un desafortunado contrato de cinco años, pero sorprendió a muchos con una actuación resurgente al regresar a los Gigantes después de ser despedido.

Los Gigantes colocaron al tres veces campeón de la Serie Mundial en waivers de libertad incondicional después de designar al jugador de 34 años para una asignación más temprano en el día. El manager de los Giants, Gabe Kapler, quien fue despedido de un equipo de Grandes Ligas por última vez cerca de la misma edad hace casi una década, le dio la noticia al veterano.

"Fue un contribuyente tan increíble para la organización, sus compañeros de equipo, el cuerpo técnico, todos en la organización y todos en San Francisco que fue muy difícil dar esa noticia y fue muy difícil para Pablo recibirla", dijo Kapler“

El dirigente no paraba de hablar el significado de Sandoval en el equipo. “Fue un profesional y un caballero en cada paso del camino. Yo mismo he pasado por eso de una manera similar cuando hace unos 10 años, el manager de los Dodgers Don Mattingly y el gerente general Ned Colletti me llamaron a la oficina y me dijeron que iba a ser el final del camino. conmigo allí. Esas son conversaciones muy dolorosas, así que siento mucha empatía por lo que Pablo está enfrentando”

“Pablo estaba simplemente en un estado de gratitud”, dijo Kapler. “Agradeció la oportunidad y le deseó mucho éxito al club. Mencionó que cree en el club. Realmente fue una conversación en la que ambas partes se agradecían mutuamente las oportunidades. Le agradecí a Pablo todo lo que trajo a la casa club y al equipo”

A Justin Smoak, su suplente y jugador de de 33 años, no le ha ido exactamente bien en 2020, bateando solo .186/.262/.381 en 126 apariciones en el plato con los Cerveceros de Milwaukee antes de ser liberado. Sin embargo, incluso en medio de esas luchas, Smoak ha demostrado mucho más poder en el plato y una mejor capacidad para tomar boletos. Ha sido más propenso a los ponches que Sandoval, pero le da a los Gigantes una mejor opción defensiva en la primera base y más poder en los días que sirve como bateador designado o como emergente al final del juego.

Conocido en todo el juego por su apodo de "Panda", Sandoval se encuentra entre los jugadores más queridos por la base de fanáticos de los Giants, que se remonta a su excelente juego durante la serie de tres títulos de Serie Mundial del club en un lapso de cinco temporadas desde 2010-14. incluyendo una actuación de tres jonrones en el Juego 1 del Clásico de Otoño '12 que finalmente le valió los honores de Jugador Más Valioso de la Serie. Tanto Sandoval como Hunter Pence, otro vestigio de la antigua dinastía de los Gigantes, comenzaron la temporada con San Francisco antes de que cada uno de ellos fuera lanzado. Madison Bumgarner, quien también formó parte de las carreras de campeonato de la Serie Mundial del equipo, lanzó contra los Giants el sábado como miembro de los D-backs.

Entre 2018 y 2019, Sandoval anotó 548 apariciones en el plato en 200 juegos con su club original, bateando .259/.311/.466 con 23 jonrones, 33 dobles y un triple.

Después de una temporada inconsistente con los Medias Rojas a partir de 2015, Sandoval se reincorporó a los Gigantes en 2017. Experimentó un resurgimiento ofensivo la temporada pasada, bateando .268 con un OPS de .820 y 14 jonrones en 108 juegos antes de que su temporada se cortara en septiembre pasado. debido a la cirugía de Tommy John. Su último turno al bate de la temporada 2019 fue emotivo, porque pensó que iba a ser el último con el uniforme de los Giants.

Con Sandoval bateando bien en el período 2018-19 y Hunter Pence regresando después de un año resurgente con los Rangers de su ciudad natal, los fanáticos de los Gigantes pudieron tener visiones de una última carrera productiva del dúo favorito de los fanáticos, que impulsó gran parte de su dinastía "Even Year" desde 2010 hasta 2014.

Sin embargo, tanto Pence como el Panda lucharon poderosamente en lo que ahora parece haber sido sus giras de despedida en San Francisco, dejando su futuro dentro del juego algo en el aire.

Sandoval finalmente firmó un contrato de ligas menores con los Gigantes en enero, pero nunca encontró su equilibrio. Luchó en el plato, cortando .220/.278/.268 con un jonrón en 90 apariciones al plato.

“Pablo sigue siendo un tipo con talento. Hemos hablado de esto”, dijo Kapler. “Todavía es ágil en la tercera base y todavía tiene grandes manos. Todavía tiene poder. Lo vemos de forma regular en las prácticas de bateo, pero simplemente no le estaba saliendo como él quería, y creo que probablemente diría lo mismo "

“¿Recuerdas esa emoción cuando Timmy estaba en el montículo? Hubo esa emoción cuando Pablo estaba en la caja [del bateador] ”, dijo el ex jardinero Randy Winn.

Sandoval quería jugar, incluso durante los descansos en la acción. En posición defensiva, disfrutaba haciendo burbujas con su chicle entre lanzamientos. Parecía estar siempre haciendo algo, lo que explicaba por qué el ex zurdo Barry Zito apodó a Sandoval "Kung Fu Panda", en honor al héroe de acción animado de aspecto tierno. Ambos pandas poseían un celo infatigable.

"Panda fue un gran compañero de equipo", dijo el viernes el ex derecho Matt Cain en un mensaje de texto. “Siempre supiste que iba a aparecer en cada lanzamiento del juego. Siempre quiso encontrar una manera de ganar, ya sea en el plato o en el campo o agregando mucha energía en el dugout. Realmente me encantó jugar al lado de Panda ".

El ex dirigente del equipo, Bruce Bochy dijo: “Ese era un apodo perfecto. La gente se enamoró de él"

En el plato, Sandoval no estaba limitado por la sabiduría convencional de hacer swing en los lanzamientos en la zona de strike. Entonces, cuando conectó tres jonrones en el primer partido de la Serie Mundial de 2012 contra Detroit, los fanáticos de los Giants estaban emocionados pero no sorprendidos. Ya lo habían visto castigar todos los lanzamientos imaginables.

"No sabías lo que podrías ver", dijo Winn. “Él podría tomar una de esas bolas rápidas a la altura de los ojos y disparar hacia cualquiera de esas líneas de falta. O podría ver un lanzamiento que iba a golpearlo en el pie y dispararlo por la línea de falta"

Etiquetar a Sandoval como payaso, como hicieron algunos, sería un error. Era un atleta superior, a pesar de su peso listado de aproximadamente 268 libras. Comenzó su carrera profesional como receptor, lo que requiere una destreza considerable. Ser enviado a la banca durante la postemporada de 2010 porque estaba demasiado mal acondicionado para patrullar la tercera base le enseñó una lección a Sandoval. Para el 2014, estaba lo suficientemente en forma para jugar las nueve entradas en octubre, como lo demostró cuando atrapó la falta emergente de Salvador Pérez para la Serie Mundial que terminó en Kansas City y cayó de rodillas con una mezcla de alegría y alivio.

Su par de apariciones en relevo se han convertido en la leyenda de los Gigantes. Un bateador ambidiestro, Sandoval podría haber lanzado ambidiestro. Era un lanzador zurdo natural antes de que su hermano lo convirtiera en diestro para aprovechar más opciones posicionales. Antes de la práctica de bateo, a menudo jugaba con la mano izquierda. Si no fuera por las lesiones que terminaron prematuramente sus dos temporadas anteriores, Sandoval probablemente habría jugado las nueve posiciones en un juego.

El momento de la partida de Sandoval fue lamentablemente apropiado, dado que el jardinero derecho Hunter Pence fue liberado el 24 de agosto. No solo eran amigos sino también almas gemelas, inconformistas que se desviaron de los fundamentos del béisbol y tuvieron éxito con sus propios estilos.

Sandoval fue el último jugador activo entre los ocho que jugaron en los tres ganadores de la Serie Mundial de San Francisco de 2010, '12 y '14 (el receptor Buster Posey no participará este año con la bendición del club debido a preocupaciones relacionadas con la pandemia).

"Su legado estará ligado a la postemporada y los campeonatos mundiales", dijo Winn.

"Sin él", dijo Cain, "no hubiéramos tenido el éxito que tuvimos".

Así se ensancha el abismo entre el presente esperanzador y el pasado glorioso de San Francisco. Está bien. Los Giants se esfuerzan por establecer nuevas filosofías organizativas mientras emplean una lista que incluye solo dos jugadores de su equipo ganador final de la Serie, el primera base Brandon Belt y el campocorto Brandon Crawford. Vivir en el pasado sería irracional. Pero apreciarlo vale la pena. Las instantáneas mentales de Sandoval, el propio Kung Fu Panda de los Gigantes, nunca se desvanecerán.

"He dicho esto: si no hubiera béisbol profesional o no hubiera un cheque de pago involucrado, Pablo todavía estaría jugando béisbol", dijo Bochy.

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