Estrellas jóvenes latinas, hambrientas por el juego, marcan la pauta

Fuente: Jesse Sanchez / MLB.com

Fernando Tatis Jr. nació con eso. Su amor por el juego, sus instintos y arrogancia son parte de su ADN.

"El béisbol es parte de nuestra cultura", dijo Tatis, de 21 años. "Es parte de nosotros"

El "nosotros" al que se refiere Tatis es un grupo de estrellas jóvenes que incluye a jugadores como Juan Soto de Washington, quien, como Tatis, es de República Dominicana; El jardinero cubano de los White Sox, Luis Robert; El jardinero venezolano Ronald Acuña Jr. de Atlanta; y muchos otros. Juntos, estos jóvenes latinos se encuentran entre los jugadores más emocionantes del juego y representan el futuro del deporte.

Y como Tatis, todos tienen "Eso", lo cual es bueno para el resto de nosotros.

"Todos estamos hambrientos por el juego", dijo Tatis. “Cada vez que un juego está a punto de comenzar, me digo a mí mismo: 'Es hora de hacer historia'. Así que cada vez que salgo, intento hacer algo especial”

Esta temporada, Tatis está bateando .293 con 15 jonrones y 40 impulsadas. Su futuro podría ser aún mejor.

También destaca Juan Soto, de 21 años, que tiene la oportunidad de ser uno de los mejores bateadores que jamás haya jugado este juego. Sus estadísticas de postemporada son asombrosas. Sus 18 hits durante la postemporada de 2019 empataron a Miguel Cabrera (Marlins, 2003) en la mayoría de los casos por un jugador de 21 años o menos en una sola postemporada. Sus cinco jonrones durante ese lapso son la mayor cantidad de cualquier jugador en una postemporada de 21 años o menos. También conectó tres jonrones en la Serie Mundial, la mayor cantidad de un jugador de 21 años o menos en una postemporada de todos los tiempos.

Acuña de 22 años, también está dejando su huella en el juego y consolidándose como una de las caras del béisbol. El dinámico jardinero conectó 67 jonrones antes de cumplir 22 años, la cuarta mayor cantidad en la historia de la MLB. El año pasado, se convirtió en el segundo miembro más joven del club 30-30, durante su temporada de 21 años. Trout lo hizo en su temporada de 20 años en 2012. Acuña, Rodríguez, Trout y Ken Griffey Jr. son los únicos jugadores en totalizar al menos 60 jonrones y 50 bases robadas a los 21 años o menos.

“Sus habilidades han sido documentadas, lo que ha hecho ya una edad tan temprana, y como dije el año pasado, aún no es un producto terminado. Todavía está aprendiendo sobre el juego y sobre sí mismo ", dijo el mánager de los Bravos, Brian Snitker. “Creo que el cielo es el límite en cuanto a lo que este niño puede lograr, pero dependerá de él cómo maneje todo, el estrellato, la notoriedad y tratar de mantenerse en un marco de trabajo diario. mente. Nunca dar las cosas por sentado. Creo que si hace todo eso, tiene el potencial de ser un jugador realmente bueno durante mucho tiempo”

Otro chamo de 23 años es Robert, que tiene una velocidad deslumbrante y un poder emergente, los Medias Blancas tienen estrellas emergentes como el cubano Yoán Moncada, de 25, y Eloy Jiménez, de 23, quien es de República Dominicana.

También hay una nueva generación de estrellas jóvenes de América Latina en el horizonte y probablemente más en el camino. Esto se debe a que la competencia entre equipos por el talento internacional está en su punto más alto y se están asignando más recursos que nunca a la exploración internacional. Todos los equipos tienen una academia y programas en la República Dominicana, y la mayoría ha instituido enfoques sistemáticos para el mercado internacional que incluyen aportes de varios de los principales tomadores de decisiones.

Además de los métodos tradicionales de exploración, los equipos también utilizan tecnología avanzada como parte del proceso de evaluación, lo que permite identificar mucho antes los prospectos internacionales del mañana.

Es difícil discutir los resultados. Más de 1,000 prospectos internacionales, principalmente de República Dominicana, firman cada año durante el período internacional. Esta temporada, hubo un récord de 109 jugadores de República Dominicana en las listas del Día Inaugural.

"Obviamente, al mirar nuestra lista, adquirir talento internacional es importante para nosotros", dijo el gerente general de los White Sox, Rick Hahn. “Por generaciones, el talento internacional ha sido parte de la tradición de los White Sox, y cuando nos embarcamos en el camino de la reconstrucción hace unos años, sabíamos que era imperativo que eso continuara. [El director de cazatalentos internacional] Marco Paddy ha hecho un trabajo notable para nosotros tanto en el papel que jugó en la contratación de agentes libres como [José] Abreu y Robert, pero también con el conocimiento de maquillaje y las relaciones que tenía con otros cuando adquirimos como Eloy y Moncada”

Sus números hablan por sí mismos, pero estos jugadores jóvenes también juegan con estilo. Se están divirtiendo y se nota.

“Creo que lo único que se destaca de esos jugadores es su nivel de talento y que son increíbles”, dijo el manager de los Padres, Jayce Tingler. “Y al ser tan jóvenes, tienen cierta frescura y cierta chispa en ellos que juegan con cierta arrogancia y confianza. Personalmente, creo que es saludable y bueno, porque lo principal es permitir que las personas sean ellas mismas. Eso es lo que alentamos. Ciertamente vamos a ser profesionales, pero creemos que es importante ser uno mismo"

Pero para estos jugadores, y para muchos otros, los gestos son divertidos y excelentes para el juego.

“Creo que en toda la cultura latina, no solo en la dominicana, celebramos un poco diferente”, dijo Tatis. “Expresamos nuestra alegría cuando jugamos. Así es nuestra cultura. Expresamos más amor, expresamos cuando estamos felices, e incluso cuando no lo estamos pasando bien, lo expresamos también. Respetamos el juego. Creo que lo expresamos un poco diferente"

Tatis y sus compañeros estrellas jóvenes también han aceptado las responsabilidades que conlleva ser modelos a seguir fuera del campo. Honran las leyendas latinas que les precedieron al encarnarlas en espíritu y llevarlo adelante.

Al igual que en el béisbol, todo parece surgir de forma natural.

"Ver a los jóvenes y ver lo apasionados que están jugando el juego que amamos, no hay mayor satisfacción que esa", dijo el relevista del Salón de la Fama Mariano Rivera. “Pero deben recordar que representan no solo a República Dominicana, no solo a Venezuela, no solo a Puerto Rico, no solo a Panamá, sino a todos nosotros juntos”.

 

 

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