Sabios de Vargas estrenaron títulos de la LVBP

Fuente: Carlos Figueroa Ruiz / Diario Últimas Noticias

Un 10 de junio hace setenta y cuatro años se proclamó como primer campeón de la Liga Venezolana de Beisbol Profesional el equipo Sabios de Vargas, dirigido por el famoso pitcher mirandino Daniel “Chino” Canónico, quien contó con el zurdo estadounidense Roy Welmaker como la figura más sobresaliente al convertirse en el primer pitcher triple coronado en la historia del circuito.

Junto a Welmaker, quien encabezó el circuito con 12 triunfos, 139 ponches y efectividad de 2.80, además de participar en 25 de los 30 juegos que celebraron los campeones (20 como abridor) y lanzar completo en 17 ocasiones, los “camaradas”, “comunistas” o “rojos”, como también los denominaba la prensa capitalina, brindaron significativo aporte los refuerzos estadounidenses: el camarero Marvin Williams encabezó los departamentos de anotadas (29), empujadas (41)  y dobles (14), en tanto que el jardinero Sam Jethroe   fue líder estafador (11), comandó el renglón de triples (5) y dejó .312 de promedio ofensivo y el catcher Roy Campanella terminó con .358 de average en apenas 12 juegos, debido a que viajó a Estados Unidos a principios de febrero para firmar con los Dodgers de Brooklyn.  

Buena parte estos importados del equipo campeón y de los clubes Patriotas del Venezuela y Navegantes del Magallanes se habían quedado en el país tras la serie que jugaron a finales de 1945 como integrantes de las Estrellas Negras. La nómina del club Cerveceria Caracas estaba formada exclusivamente por jugadores criollos.

Entre los venezolanos del Vargas, el inicialista mirandino Carlos “Terremoto” Ascanio y el jardinero y receptor zuliano Francisco “Tarzán” Contreras fueron los de mejor rendimiento. Ascanio escoltó al campeón de bateo, Pablo García (.403), jardinero cubano del Magallanes, al promediar.378 (de 98-37), mientras que Contreras finalizó con .356 (de 104-37), el cuarto mejor average de la contienda.

El primer equipo Vargas del beisbol venezolano nació en la Guaira a principios del siglo XX y en 1907 sostuvo una de las primeras rivalidades conocidas en el país contra el club San Bernardino de Caracas.

En la primera división el conjunto litoralense, cuyo nombre rindió homenaje al notable científico y presidente de Venezuela (1835-39) José Maria Vargas, compitió desde 1937 y en seis temporadas conquistó tres títulos: 1937, 1939 y 1940.

A finales de 1945 con su propietario, Juan Regetti, los  primeros monarcas del beisbol profesional figuran junto a Cervecería Caracas, Magallanes y Venezuela como fundadores de la Liga Venezolana de Beisbol Profesional. Repiten la corona en la edición 1946-47 con dirección compartida entre Canónico y Ernesto Aparicio.

En esa primera campaña que se jugó entre el 12 de enero y el 9 de junio de 1946, los “sabios” dejaron balance de 18-12. El calendario se extendió por cinco meses debido a que solamente se jugaban tres encuentros semanales (miércoles o jueves, sábado y domingo). Después, a partir de la edición 1946-47, una vez instalado el sistema de iluminación artificial en el parque de San Agustín, los certámenes se redujeron a tres meses, con calendarios de cinco y seis juegos por semana para los clubes.

Vargas ganó 18 de los 30 compromisos que se disputaron en la contienda inaugural. El 29 de mayo, restando dos semanas para completar el “schedule”, Welmaker blanqueó 4-0 al Venezuela y con ese resultado se produjo la sentencia matemática que les dio el trofeo. De allí en adelante el interés d ela fanaticada se concentró en la lucha por el subcampeonato entre “lupulosos” y “patriotas”, la cual se decidió el 9 de junio en juego extra que Cervecería le ganó 8 carreras por 3 al Venezuela.

Recompensa y All Star

Pote metálico de 33 mil 446 bolívares bolívares con 70 centimos (casi $10 mil al cambio de 3,35 bolívares por dólar de la época) se repartieron los jugadores del torneo de 1946. Según nota publicada en el diario Últimas Noticias el 12 de junio de 1946, los soberanos del Vargas obtuvieron premio de 15 mil bolívares 50 bolívares con 10 céntimos, los sub campeones cerveceros se llevaron 10 mil 35 bolívares con 40 céntimos, los del Venezuela 5 mil 16 bolívares con 70 céntimos y Magallanes 3 mil 334 bolívares con 50 céntimos.

En el Todos Estrellas del campeonato quedaron como mánager Daniel Canónico (Vargas), los lanzadores Roy Welmaker (Vargas), Julio “Brujo” Bracho (Cervecería) y Bill Jefferson (Vargas), catcher: Luis “Güigüi Lucas” St. Clair (Venezuela), primera base: Carlos Ascanio (Vargas), segunda base: Marvin Williams  (Vargas), tercera base: Parnel Woods (Venezuela), shortstop: Luis Aparicio Ortega (Magallanes) LF: Guillermo Vento (Cervecería) CF: Sam Jethroe  (Vargas) y RF: Pablo García (Magallanes)

El equipo Vargas compite en la LVBP hasta la edición 1952-53. Santa Marta ocupa su lugar en el campeonato 1954-55 y a partir del certamen 1955-56 da paso al exitoso conjunto Industriales de Valencia, que gana  cuatro títulos (1955-56, 1957-58, 1960-61 y 1962-63) y tres sub campeonatos en trece temporadas. En edición 1968-68, Llaneros de Acarigua reemplaza a Valencia y a partir del campeonato 1968-69 la franquicia se convierte en Águilas del Zulia.

Comentarios de nuestros lectores