La atrapada de Endy Chávez casi no ocurre

Fuente: Matt Monagan / MLB.com

Aunque los Mets eventualmente perdieron el juego, la recepción del Juego 7 de la NLCS 2006 de Endy Chávez es recordada como una de las más grandes en la historia de la postemporada. Quizás no haya nadie más sinónimo de una obra.

"Mi nombre ya no es Endy Chávez, es Endy Catch", bromea Chávez en una entrevista telefónica.

La situación no pudo haber sido más intensa: los Mets y los Cardinals empataron 1-1 en la sexta entrada en una cálida noche de octubre en el Shea Stadium. Jim Edmonds abrió la primera base y el perenne All-Star Scott Rolen cavó en la caja de bateo contra Oliver Pérez. St. Louis estaba al borde de su segunda aparición en la Serie Mundial en tres años, mientras que los Mets esperaban llegar a su primer Clásico de Otoño en seis temporadas.

Rolen no perdió el tiempo, columpiándose en el primer lanzamiento de Pérez. Era un láser, destinado a despejar la valla del jardín izquierdo y algo más. Yadier Molina rezó para que Chávez no atrapara la pelota, pero el jardinero izquierdo de los Mets hizo un buen salto.

"Cuando vi el golpe, supe que estaría justo en la cerca", recuerda Chávez. "Entonces, traté de llegar a la cerca antes de la pelota. Corrí lo más rápido que pude y cronometré la pelota hasta donde podía dar el salto"

Y luego, magia. Un robo de jonrones irreal y doble jugada.

"Pensé que todo el estadio se derrumbaría", dice Chávez. "Fue una locura. Nunca había escuchado un sonido como ese. Quería taparme los oídos".

Pero, ¿y si te dijera ... que Chávez casi deja caer la pelota? ¿Y si Chávez te dijera eso?

"Ni siquiera sabía si podía saltar tan alto", dice Chávez. "No sentí que hubiera un gran porcentaje de que lo atrapara. Me sorprendió cuando golpeó mi guante. La forma en que te sorprendiste es la misma forma en que yo me sorprendí. Yo estaba como, Oh, está aquí"

Incluso se puede ver la mirada de sorpresa en el rostro de Chávez cuando ve la pelota en la punta de su guante.

"Sí, mi guante casi pasa por encima de la pared con la pelota como jonrón", se ríe Chávez.

¿Imagina eso? En lugar de una gran atrapada de todos los tiempos, hubiera sido un error de todos los tiempos de los Mets. Como Joc Pederson en Colorado o el jonrón de cabeza de José Canseco a principios de los 90. Los fanáticos de los Mets se han regodeado en que Carlos Beltrán no se balanceara en la bola curva de Adam Wainwright durante años, pero esto podría haber sido aún peor.

"Creo que la razón por la que lo sostuve es que usé un guante de bateo", dice Chávez. "El guante se me salió de la mano, pero aguantó debido al fuerte agarre del guante de bateo"

Y una vez que volvió a bajar de su salto, aunque lo había visto en la parte superior de su guante, Chávez todavía no estaba seguro de dónde estaba la pelota. Pensó que se le había escapado de las manos y lo había dejado en el campo. La doble jugada también estaba en peligro.

"Busqué la pelota en el césped para intentar llevar a Edmonds a casa", dice Chávez. "No tenía un buen agarre y pensé que tal vez lo había lanzado al aire. Pero cuando estaba buscando el balón allí, lo vi todavía en la parte superior de mi guante"

Chávez sabía que tenía que apresurarse para cumplir dos años.

"Bueno, la pelota está aquí y busqué dónde estaba Edmonds", recuerda Chávez. "Y lo vi detenerse alrededor del campocorto tratando de regresar a la primera base. Y me dije a mí mismo: 'Será mejor que te des prisa porque tenemos la oportunidad de atraparte', y eso fue todo"

Después de que terminó la obra y Chávez hizo sus dos llamadas a la cortina y escuchó su nombre coreado por la multitud de Shea, todavía no podía creer que sucediera.

"Incluso cuando fui al dugout y lo vi en la pantalla, pensé, 'Wow, ¿ese era yo?'", Dice Chávez.

Afortunadamente, fue él. Chávez hizo la atrapada y se consolidó en la historia del béisbol de postemporada. Está etiquetado en las redes sociales con el video, sin falta, cada octubre.

"Quiero decir, uno nunca se cansa del amor de la gente, los fanáticos, la familia", dice Chávez.

Y el hecho de que casi deja caer la pelota, que todo este momento casi nunca existió, probablemente lo hace mucho más dulce.

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